ВАЛЛ-И Ирен Тримбл

Пролог

На безбрежных просторах космоса, за пределами мерцающих огней миллионов звёзд, одиноко и безмолвно проплывает окутанная смогом Земля. Самые глубокие океаны пересохли и исчезли. Небо, которое когда-то было голубым, теперь стало коричневым и пыльным. Лишь изредка, когда солнечный свет проходит через него, оно золотится.

Под плотной атмосферой, которая окружает планету, мглу пронзают горы. В некогда огромных городах теперь остались только пустые полуразрушенные здания. Они соседствуют с колоннами мусора, что высятся повсюду, куда падает взгляд. Таков двадцать девятый век, и лишь одно создание оживляет этот застывший пейзаж, двигаясь вдоль линии горизонта.

День за днём более семисот лет этот трудяга работает, убирая весь мусор, оставленный человечеством. Лишь проносящиеся вдоль улиц песчаные бури изредка останавливают его, пока он сгребает руками-лопатами горы мусора и помещает в уплотняющий блок в своей груди. Когда блок наполняется, он закрывает скрипучие дверцы передней панели, спрессовывает мусор внутри и выдаёт идеально ровный кубик, готовый к укладке.

Такова его задача.

Это то, на что он запрограммирован. Его имя ВАЛЛ-И (Вселенский Аннигилятор, Ландшафтный, Легкий, Интеллектуальный).

Он – робот.

Он весь во вмятинах, грязный, проржавевший.

И очень скоро он изменит весь мир.

Глава 1

«Ччи-иррк!» Таракашка радостно запрыгнул на плечо ВАЛЛ-И. Как только ядовитый ветер начал усиливаться, ВАЛЛ-И и его единственный приятель скорее поспешили домой. Шины ВАЛЛ-И износились, и таракашка крепко хватался за друга, когда они пересекали труднопроходимые места. Преодолев километры заброшенных свалок, ВАЛЛ-И увидел здания и дороги и покатился вдоль разрушенного моста. Кругом красовался один и тот же логотип: «ПОКУПАЙ БОЛЬШЕ!» Когда-то этот мегасупермаркет контролировал все покупки и продажи на планете. ВАЛЛ-И так спешил, что не останавливаясь проехался по старой газете. Старые заголовки гласили: «СЛИШКОМ МНОГО МУСОРА! ГЕНЕРАЛЬНЫЙ ДИРЕКТОР BNL ОБЪЯВЛЯЕТ О ВСЕОБЩЕЙ ЧРЕЗВЫЧАЙНОЙ СИТУАЦИИ!» Но робот этого не замечал.

Он подъехал к складу запчастей, наполненному ржавыми деталями таких же роботов, которые давным-давно отработали своё. Таракашка нетерпеливо наблюдал, как ВАЛЛ-И остановился и стал рассматривать старые протекторы, валявшиеся среди хлама. Они представляли собой полоски толстой резины, защищающие металлические колёса роботов, подобно гигантским шинам. Эти протекторы были в лучшем состоянии, чем у ВАЛЛ-И. Он быстро обновил свои колёса, а таракашка взволнованно застрекотал и подпрыгнул. Продолжив путь, ВАЛЛ-И почувствовал, как дружок устроился у него на плече, радуясь более ровному ходу.

Когда ВАЛЛ-И проехал мимо рекламного щита, включился датчик движения и перед ним появилась голографическая картинка с надписью. Из нескольких громкоговорителей начал вещать бодрый голос, записанный столетия назад:

– Устали от завалов мусора? В космосе много места! Звёздные лайнеры BNL отправляются ежедневно! Мы очистим планету, пока вы отдыхаете!

ВАЛЛ-И направился через эстакаду, включая ещё один древний рекламный щит. Сквозь дымку смога на экране вспыхнуло изображение сияющего лайнера BNL. Его счастливые пассажиры наслаждались всеми удобствами роскошного круизного корабля.

– Сокровище воздушного флота BNL – «Аксиома»! – раздался голос диктора, – со вкусом проведи пятилетний отпуск!.. – Но люди покинули Землю на гораздо более долгий срок. – «Аксиома» – гордо воскликнул голос, – звезда среди первоклассных звёздных лайнеров!

Завыл ветер. ВАЛЛ-И прищурился и включил дворники, чтобы протереть линзы. Глядя на залив, который давным-давно пересох, он увидел обветшалый грузовик BNL. ВАЛЛ-И приободрился.

Глава 2

Робот ускорил ход, направляясь к грузовику. Подъехав, потянул рычаг. Медленно опустился пандус, и ВАЛЛ-И быстро заехал внутрь. Дома! Ветер резко ударил по грузовику, когда ВАЛЛ-И стянул новые резиновые протекторы с колёс. Он снова наденет их утром, когда пора будет вернуться к работе.

Но теперь настало время отдохнуть. Он снял со спины потрёпанный маленький холодильник BNL. Это была его шкатулка, и он приготовился к ежевечернему ритуалу разбора сокровищ, которые отыскал за день в мусоре. Перед этим робот подъехал к старенькому телевизору и включил любимое видео «Привет, Долли!». Он всегда включал его, когда приходил домой. Наш герой на минуту отвлёкся от видео, чтобы запустить вращение полок, на которых хранил свои сокровища. Этот день принес ему несколько особенных находок: старые игрушки, разную посуду (которую он с любопытством разглядывал, не зная, для чего она нужна) и зажигалку.

Слушая музыку из видео, ВАЛЛ-И оживился. Он перебирал свои многочисленные сокровища, то и дело поглядывая на размытое изображение на экране. Актёры пели и танцевали под песенку, которую ВАЛЛ-И напевал весь день. Он замер в ожидании своей любимой части. Когда она началась, робот нажал на кнопку записи у себя на груди и подъехал поближе. Актёры больше не танцевали. Они шли рядом, глядя друг другу в глаза, а потом взялись за руки.

ВАЛЛ-И склонил голову, его большие глаза нежно смотрели на экран. Он сцепил свои механические руки. И на мгновение одинокий робот представил, как это – держать кого-то за руку. Позже, когда буря стихла, ВАЛЛ-И выкатился наружу, перевернул свою шкатулку, чтобы почистить её. Затем нажал на кнопку проигрывателя у себя на груди и заново прослушал песню. Хоть маленький робот и не был запрограммирован на то, чтобы понимать любовь, но именно любовь пульсировала в его электронных микросхемах. Это был тот же странный импульс, что заставлял ВАЛЛ-И всматриваться в звёзды сквозь дымку смога и мечтать, чтобы кто-то разделил с ним его мир.

Вдруг внутренние системы робота подали сигнал опасности: ветер вновь усилился. ВАЛЛ-И взглянул на горизонт. Мощная песчаная буря надвигалась через пересохший залив. Робот уже попадал в разгар песчаной бури, когда воздух наполнен грязью и обломками так, что ничего не видно; порывы ветра забивают песком все щели. Неровен час, тебя полностью засыплет с головой.

На этот раз ему повезло: он был рядом со спасительным грузовиком и проворно направился обратно. Ослепляющая песчаная волна приблизилась, когда ВАЛЛ-И оказался в грузовике и начал закрывать дверь. На мгновение он остановился, что-то вспоминая, затем развернулся и, призывая таракашку, издал звук, похожий на свист. Дверь захлопнулась в тот момент, когда буря поглотила грузовик, но хозяин и его питомец были уже в безопасности, внутри своего маленького дома.

ВАЛЛ-И развернул кекс BNL и положил на пустую полку. Всё ещё влажный благодаря герметичной упаковке, кекс оставался нетронутым столетия и стал мягкой постелькой для таракашки. ВАЛЛ-И сложился в форму коробки и устроился на пустой полке. Раскачивая полку взад-вперёд, как колыбель, он закрыл глаза и перешёл в режим сна. Снаружи вовсю бушевала буря.

Глава 3

«Внимание! Внимание! Внимание!» – замигал индикатор заряда ВАЛЛ-И на следующее утро. Уровень энергии был опасно низким. «Г-р-р-р», – проскрипел ВАЛЛ-И. Как же тяжело было просыпаться! Шатаясь, он выбрался наружу и вскарабкался по горе мусора на крышу грузовика. Устроившись наверху, он подставил солнечные батареи проглядывающему сквозь дымку солнцу. Вытянув свои короткие руки, он почувствовал, как энергия волной побежала по маленьким проводам. Окончательно проснувшись, он услышал сигнал солнечной батареи, указывающий на то, что вся его электроника зарядилась на целый день работы.

ВАЛЛ-И бодро спустился с крыши и закинул на спину шкатулку для сокровищ, будто рюкзак. Он был готов приниматься за работу. Робот скатился с пандуса грузовика, как вдруг: хрусть! В ужасе ВАЛЛ-И понял, что нечаянно переехал таракашку. Он отъехал в сторону и уставился на распростёртое тельце своего питомца. «О-о-о-о!» – жалобно взвыл ВАЛЛ-И. Он посмотрел вниз на малютку, ища в нём признаки жизни. Хоп! Таракашка, как всегда радостный, подскочил как ни в чём не бывало. С облегчением ВАЛЛ-И дал насекомому запрыгнуть к себе на плечо и пустился в путь.

День начался с привычного для ВАЛЛ-И труда на заброшенной, заполненной мусором планете: собирать и спрессовывать отходы. Но для ВАЛЛ-И мусор скрывал и сокровища. Это не было вписано в его программу, но робот всегда выискивал новые интересные предметы, зарытые среди хлама, – предметы, которые он мог добавить к своей коллекции. Если бы на планете были люди или другие роботы, они сочли бы его странноватым за это внимание к чему-то ещё, кроме работы по программе.

Вот сегодня внимание ВАЛЛ-И привлекла связка автомобильных ключей. Не зная, что это, он принялся их изучать. Малыш нажал на кнопку автомобильной сигнализации, и глубоко внизу, в мусоре, отозвался автомобиль. Это было так увлекательно! Потом он наткнулся на бриллиантовое кольцо в футляре. Со щелчком закрыл футляр. Щёлк! Открыл. Щёлк! Закрыл. Футляр оказался занятным. ВАЛЛ-И бросил кольцо обратно в мусор, зато футляр сложил аккуратно, чтобы забрать домой. Потом он нашёл резиновую уточку, куклу китайского болванчика, старый башмак. Всё это, конечно, заслуживало особого внимания и, возможно, места в коллекции.

Робот наткнулся на ракетку с мячиком на резинке. Когда он взмахнул ею, мячик резво отскочил от ракетки. Эта забава на какое- то время увлекла ВАЛЛ-И, пока – бац! – мячик не стукнул ему между глаз! «Ай!» – пискнул ВАЛЛ-И. Эта штука ему больше не нравилась. Он отбросил ракетку в сторону и повернулся в поисках чего-нибудь другого. На глаза попался огнетушитель – хотя ВАЛЛ-И не знал, что это. Он просто увидел что-то красное и тяжёлое. Робот стал внимательно осматривать предмет, пока не нашёл то, что искал, – рычаг. Обычно рычаги приводят что-нибудь в действие. ВАЛЛ-И потянул рычаг. Вжик! Ударная волна из огнетушителя подбросила ВАЛЛ-И в воздух, вращая его над землёй, пока он, наконец, не рухнул на груду мусора. Бедолага жалобно заскрипел. Он не мог даже предположить, для чего люди использовали эту красную блестящую штуковину. Может быть, это была такая игра, но ему она не понравилась. Пора двигаться дальше.

Не прекращая поиски, ВАЛЛ-И откопал старый белый холодильник. Он активировал сварочный луч, источник которого прятался между его похожими на бинокль глазами, и разрезал дверцу посередине. С лязгом половинки двери распалась в стороны. ВАЛЛ-И заглянул внутрь и увидел в углу маленький зелёный предмет. Это был крохотный росток в комочке тёмно-коричневой почвы. Робот с удивлением уставился на него. Находка была действительно необычная. Он не знал почему, но росток очень ему понравился. У предмета был стержень с двумя свисающими зелёными овалами. ВАЛЛ-И аккуратно взял росток в руки. Убедившись, что тот надёжно сидит в почве, наш искатель сокровищ поместил его в старый башмак, найденный ранее. Башмак он отправил в свою шкатулку, чтобы потом внимательно изучить находку.

ВАЛЛ-И чувствовал, что зелёная вещица – это нечто особенное. Механический трудяга не знал, что это – растение.

Глава 4

В конце долгого трудового дня, не переставая радоваться новым сокровищам, особенно зелёной находке, ВАЛЛ-И наконец-то добрался до дома. Он только-только достиг рычага, чтобы открыть грузовик, как заметил красную светящуюся точку на земле. Робот остановился. Он уставился на точку, затем медленно наклонился, чтобы дотронуться до неё. Точка стремительно перенеслась в другое место. ВАЛЛ-И поспешил за ней. Точка привела его к пересохшему заливу. Малыш был так захвачен этой точкой, что не заметил множества других таких же точек, направленных к нему со всех сторон. Небольшие лазерные огоньки окружили его.

ВАЛЛ-И услышал в небе низкий гул. Он взглянул вверх, и ему показалось, что три раскалённых солнца движутся по направлению к нему. Гул становился всё громче и громче. В ужасе бедняга ощутил, как затряслась земля. Столбы огня опустились сверху и окружили его. ВАЛЛ-И принялся яростно рыть яму. Он прыгнул в неё как раз в тот момент, когда вспышка пламени опалила землю.

Всё стихло так же внезапно, как началось. ВАЛЛ-И медленно поднял голову и выглянул из ямы. Что-то очень большое нависло над ним. Он выбрался наружу и стукнулся головой о какой-то металлический предмет. Это была нижняя часть космического летательного аппарата! Не сообразив, куда можно спрятаться, ВАЛЛ-И не придумал ничего лучше, как положить на голову камушек и сложиться в надежде остаться незамеченным. Робот не был знаком с пришельцами и не знал, чего от них ожидать. Но очень скоро любопытство взяло верх. ВАЛЛ-И тихонько приблизился, чтобы было лучше видно, стараясь никому не попасться на глаза.

Из космического аппарата на землю спустилась капсула, она стала раскрываться, от неё отделялись секции, как будто с чего-то ценного снималась упаковка.

Наконец, появилась она – гладкий белый робот в форме яйца со сверкающими голубыми глазами. ВАЛЛ-И замер, наблюдая, как она грациозно парит над землёй. Это было самое прекрасное существо, которое ему когда-либо довелось видеть.

Её звали ЕВА.

Глава 5

Двери космолёта начали закрываться. Низкий гул наполнил воздух. ВАЛЛ-И вспомнил – он находится под кораблём. Гул исходил от двигателей, и теперь они взревели. Пора снова прятаться. Робот выкопал ещё одну ямку и прыгнул в неё.

Когда дым рассеялся, затаившийся робот поднял голову. Он взглянул вверх и увидел ЕВУ. Она кружила над пересохшим заливом. Устремляясь вниз и мечась подобно колибри, она испускала из передней панели голубой луч и обследовала местность. ВАЛЛ-И выкарабкался из ямы и быстро спрятался за валун. Он наблюдал, как ЕВА продолжает сканировать отдельные объекты, изредка делая в небе петлю. Она взмыла над валуном ВАЛЛ-И. Напуганный, но в то же время очарованный, ржавый потрёпанный ВАЛЛ-И продолжал наблюдать за этим изящным современным роботом. Это была любовь с первого взгляда.

ЕВА мягко опустилась на землю, и ВАЛЛ-И решил придвинуть камень поближе к ней. Как только он выкатился вперёд, из-под его протекторов полетели обломки мусора.

ЕВА резко обернулась на шум и тотчас выстрелила из вмонтированного в руку бластера. БАБАХ! Камень, за которым прятался ВАЛЛ-И, разлетелся на кусочки. Сам он остался невредим, но дрожал от страха.

Космическая гостья снова просканировала участок местности. «Всё тихо, – отметила она, – никаких признаков жизни». ЕВА продолжила путь вдоль широких проспектов, заваленных мусором. ВАЛЛ-и покатился следом. Она вновь попыталась выстрелить из бластера, но он, как щенок, следовал за ней, не в силах остановиться.

Он наблюдал, как ЕВА сканировала груду покрышек. Вдруг ВАЛЛ-И вздрогнул, когда таракашка подполз к ней сзади. Её датчики тут же среагировали на движение. Она развернулась и прицельно выстрелила в таракашку. Насекомое осталось невредимым, выползло из образовавшейся воронки и снова стало с любопытством приближаться.

ЕВА позволила таракашке подползти. Он её заинтересовал, и инопланетная гостья разрешила ему заползти ей на руку. ВАЛЛ-И слышал, как она издала серию звуковых сигналов. Она захихикала! Видимо, таракашка пощекотал её.

Наш герой обрадовался. У ЕВЫ есть чувства! В ту же минуту он замер от страха, когда она развернулась в его сторону. Она прицелилась и принялась быстро стрелять. Он уворачивался от лазерных лучей, виляя между кучами мусора, а ЕВА уничтожала их одну за другой. Понимая, что больше некуда прятаться, бедняга сложился и затрясся. ЕВА прекратила стрелять. Её электронные датчики прогудели:

– Назови себя!

Но ВАЛЛ-И слышал только гудки и свист. Он не понимал, что ЕВА говорит ему.

Она медленно приблизилась к дрожащей коробке. Таракашка пробежал вниз с её руки и запрыгнул на хозяина. ЕВА просканировала ВАЛЛ-И голубым лучом: «отрицательно». Она искала не его. Гостья убрала бластер и полетела прочь. Выглянув из коробки, ВАЛЛ-И посмотрел на неё с благоговением.

Глава 6

ЕВА продолжала свои поиски, а ВАЛЛ-И следовал за ней к заброшенному магазину BNL. Гостья сканировала помещения: «отрицательно», «отрицательно», «отрицательно».

Но когда она оглянулась на плохо спрятавшегося маленького робота, он испугался. Неуклюже вращаясь, он налетел на груду продуктовых тележек, и они с грохотом обрушились вниз по лестничным пролётам. Несчастный преследователь тоже полетел вниз по лестнице. Наконец эта унизительная сцена закончилась падением. Тележки остановились, а ВАЛЛ-И оказался обездвижен. Он застрял между тележками и дверьми. ЕВА не обращала на него никакого внимания. ВАЛЛ-И принялся медленно выбираться.

Тем вечером ВАЛЛ-И вскарабкался на крышу электростанции BNL. Он терпеливо ждал, в надежде увидеть ЕВУ в темнеющем небе. Вдруг её голубой луч озарил горизонт, и его крошечные проводки радостно запульсировали.

Малыш наблюдал, как она приземляется, готовясь отключиться на ночь. ВАЛЛ-И подождал, затем направился к ней. Один раз он случайно споткнулся, но шум не разбудил ЕВУ. Уверенный, что она крепко спит, ВАЛЛ-И приблизился. Он аккуратно измерил её объёмы руками. Затем, повернувшись к грудам мусора, начал что-то разрезать и сваривать своим лазерным лучом. Утром ЕВА проснулась и обнаружила скульптуру, сделанную из сверкающих обломков металла. Она очень впечатлилась, подняла и закружила свою маленькую копию в форме яйца. У скульптуры были такие же сверкающие голубые глаза, как у ЕВЫ.

ВАЛЛ-И наблюдал за ней из-за горы труб. Он видел, что скульптура ей понравилась. Взволнованный, он хотел выйти из убежища, но замешкался, и момент был упущен. ЕВА удалилась, а в этот момент трубы с грохотом покатились в разные стороны. «Дзинь, дзинь!» – звенело в голове счастливого робота. Окрылённый любовью, малыш даже не заметил новых вмятин на своём корпусе.

Весь день ЕВА сканировала город. Просканировала автомобильный двигатель – ОТРИЦАТЕЛЬНО. Она захлопнула капот. Просканировала туалет – ОТРИЦАТЕЛЬНО. Космическая капсула – ОТРИЦАТЕЛЬНО. Трюм грузового корабля – ОТРИЦАТЕЛЬНО.

Но потом произошло нечто странное: гигантский магнит грузового судна поймал ЕВУ! Повиснув вниз головой, бедняга раскачивалась во все стороны. Но как бы ни старалась, она не могла освободиться от мощного магнита.

Бум! Она освободила корпус, но тут примагнитилась рука. Пока невольная пленница освобождала одну руку, примагнитилась вторая. Разозлённая этими бесплодными попытками, ЕВА направила бластер на магнит и взорвала его. Она наблюдала за тем, как, охваченный пламенем, он развалился и упал на палубу корабля. Палуба загорелась, и огонь перекинулся на другой грузовой корабль. Один за другим корабли, поглощаемые огнём, падали, как домино. Это был настоящий хаос!

О-о-о-о-о! ВАЛЛ-И увидел, как дым от взрыва окутывает ЕВУ. Она была не только прекрасна, но и могущественна.

Он задрал голову и вновь посмотрел на неё. Теперь ЕВА выглядела иначе. Она упала духом, и, казалось, готова была сдаться.

ВАЛЛ-И, ослеплённый любовью, осторожно взобрался на якорь и очень медленно стал приближаться к ней. Вдруг ЕВА повернулась к нему и прогудела:

– Итак, как тебя зовут?

Наш герой был настолько потрясён, что опрокинулся назад.

ЕВА снова заговорила:

– Задача?

ВАЛЛ-И был сбит с толку звуками, которые она издавала. Она пыталась заговорить с ним. А это уже лучше, чем стрелять рукой-бластером.

Хотя голос ЕВЫ был приятным, ВАЛЛ-И не мог понять ничего, пока не уловил слово «задача». Ему очень хотелось объясняться доступно. Для этого он загрузил груду мусора в уплотняющий блок и вытряхнул перед ней кубик. Он пытался показать, что это и есть его задача. Он даже попытался повторить:

– За-да-ча.

– Задача! – ЕВА резко прервала его. Глаза ВАЛЛ-И расширились. Он хотел бы знать и её задачу. Но ЕВА прогудела: «Засекречено!» Её миссия была секретной.

– О! – ВАЛЛ-И надеялся узнать больше.

ЕВА просканировала логотип на его груди.

– Итак, как тебя зовут? – вновь прогудела она электронным голосом.

Силясь ответить, ВАЛЛ-И пытался с помощью пикающих звуков произнести своё имя:

– ВАЛЛ-И.

ЕВА кивнула и повторила:

– Ва-ал-ли-и.

Для маленького робота электронный голос ЕВЫ звучал как музыка. Он подъехал чуть ближе.

– Ва-ал-ли-и, – снова повторила ЕВА. Затем она произнесла своё имя: – Е-ва-а.

– Е-ва-а? – медленно повторил ВАЛЛ-И.

ЕВА закивала головой.

– ЕВА, ЕВА.

ВАЛЛ-И снова повторил:

– Е-ва-а!

ЕВА рассмеялась. Это был самый счастливый день в его жизни. Он вновь повторил её имя в надежде, что она снова засмеётся.

– Е-ва-а! – произнёс он. – Е-е…

Один из электронных датчиков ВАЛЛ-И просигналил. Ветер свистел над заливом: надвигалась большая буря. ВАЛЛ-И протянул ЕВЕ руку, но она отодвинулась, не понимая опасности. Песчаная буря обрушилась осколками и мусором. Малыш сложился в коробку.

– ВАЛЛ-И! ВАЛЛ-И! ВАЛЛ-И! – слышал он крик ЕВЫ.

Ослеплённый пылью, ВАЛЛ-И вновь вытащил ноги и руки, отыскал ЕВУ и повёл её в укрытие.

Глава 7

ВАЛЛ-И втолкнул ЕВУ в грузовик и плотно захлопнул дверь. Гостья огляделась вокруг, заинтересовавшись его многочисленными коллекциями.

ВАЛЛ-И уловил её интерес и с гордостью начал экскурсию. Сначала он протянул ей венчик для взбивания. В то время как хозяин осматривался, что ещё интересного ей показать, ЕВА раскручивала венчик всё быстрее и быстрее, пока он не развалился на части. Ой! ЕВА быстро спрятала обломки, она не хотела, чтобы ВАЛЛ-И это увидел.

Но тот уже нашёл кое-что получше – пластиковую упаковку с пузырьками. ЕВА была в восторге. Он показал ей, как лопать пузырьки, протянул упаковку и щёлкнул ещё несколько пупырышек. ЕВА тоже попробовала, а потом начала быстро-быстро щёлкать их один за другим. За несколько секунд она лопнула их все. Это оказалось весело!

Затем ВАЛЛ-И протянул гостье свою драгоценную видеокассету «Привет, Долли!». Он никак не ожидал, что ЕВА вытянет из неё всю плёнку! Издав громкий писк, ВАЛЛ-И отнял у ЕВЫ кассету и аккуратно смотал плёнку назад. Он очень испугался, что та больше не будет работать. ВАЛЛ-И поспешно вставил кассету в плеер.

После нескольких тревожных мгновений ожидания на экране появились любимые персонажи, они пели и танцевали.

С облегчением ВАЛЛ-И проехался на своих протекторах вперёд-назад, изображая танец. Он протянул руку, приглашая ЕВУ танцевать.

Бах! ЕВА упала на пол и подскочила обратно. ВАЛЛ-И попытался показать более безопасное движение танца. Он крутил вытянутыми в стороны руками. ЕВА радостно повторяла за ним, но мощная сила двигателей начала вращать её. Бах! И нечаянно ЕВА толкнула нового друга к стене с полками. Бедняга упал на пол, голова у него загудела как колокол.

ЕВА тяжело вздохнула. Один глаз у ВАЛЛ-И вывалился.

ВАЛЛ-И успокоил расстроенную подругу. Он на ощупь подъехал к груде запчастей, вставил запасной глаз и повернулся к ней. Глаз совсем как новый!

Они продолжили изучать коллекции ВАЛЛ-И. ЕВА удивила его тем, что зажгла пламя старой зажигалки. Пока они любовались огнём, ВАЛЛ-И вдруг понял, что никогда до этого он не стоял так близко к ЕВЕ. Он взглянул на неё, пламя огонька мерцало между ними. Из плеера доносилась его любимая песня «Привет, Долли!».

ВАЛЛ-И дотронулся до руки ЕВЫ. Может быть, именно сейчас он будет держать её за руки.

Она повернулась и посмотрела на него, но ВАЛЛ-И испугался, отдёрнул руки и притворился, будто что-то ищет на полу.

Но он не собирался сдаваться. Пока ЕВА продолжала смотреть на экран, ВАЛЛ-И откатился. У него было кое-что ещё, что могло понравиться ей. Это был несомненный шедевр его коллекции. Он похлопал её по плечу и протянул растение.

Она тотчас направила голубой луч на зелёные листочки. На груди раскрылась панель. ВАЛЛ-И был потрясён, когда увидел, как луч окутал росток и поместил его в отсек в груди ЕВЫ. Дверца панели захлопнулась, и ЕВА полностью отключилась. Лишь зелёный огонёк пульсировал на месте закрытой дверцы.

– Е-ева-а? – в замешательстве произнёс ВАЛЛ-И. Он слегка потряс её, но ответа не было. ВАЛЛ-И встревожился не на шутку. Он закричал: – Е-ева-а! Е-ева-а!

Глава 8

На следующее утро ВАЛЛ-И вытащил ЕВУ на крышу грузовика, развернул её к солнцу и стал ждать. Но ничего не происходило, не было ни единого сигнала, что она подзарядилась на солнце.

ВАЛЛ-И переносил её в другие места. Он держал над ней зонтик во время грозы, как вдруг однажды – БУМ! – молния расколола зонтик на части.

ВАЛЛ-И заботился о ЕВЕ, пока она спала. Когда на горизонте возникла песчаная буря, он накрыл её бочкой. ВАЛЛ-И держал бочку, а песок засыпал его с головой.

После бури у ВАЛЛ-И родилась новая идея. Возможно, ему удастся завести её электронное сердце с помощью своего. Он подсоединил провода, закрыл глаза и стал надеяться на лучшее. Но электронная система защиты ЕВЫ была более продвинутой, чем у ВАЛЛ-И. Бах! ВАЛЛ-И ударило током.

ВАЛЛ-И слегка расстроился, но не сдался. Он сделал поводок из рождественской гирлянды, обмотал им ЕВУ и позвал таракашку.

Аккуратно потянув поводок, ВАЛЛ-И отправился на прогулку с двумя друзьями. Потом он взял ЕВУ на лодочную прогулку по озеру из жидких отходов. Используя старый дорожный знак вместо весла, он привёз её на живописную свалку. ВАЛЛ-И усадил ЕВУ на капот ржавого автомобиля, чтобы вместе с ней полюбоваться закатом сквозь загрязнённый воздух.

Пока он наблюдал, как свет проникает через дымку, небо стало ярко пурпурным и золотым. Весь этот затуманенный мир, в котором жил ВАЛЛ-И, предстал перед ним в розовом свечении. Он вздохнул и написал лазером на старом почтовом ящике «ВАЛЛ-И + ЕВА».

Тем же вечером ВАЛЛ-И посадил ЕВУ на крышу своего грузовика, рождественские огоньки вокруг неё весело мигали. Он поставил перед ней телевизор. Но как бы ВАЛЛ-И ни старался, ЕВА не отвечала.

На следующий день ВАЛЛ-И решил вернуться к работе. С тяжёлым сердцем он собрался и ещё раз проверил ЕВУ. Оставляя подругу на крыше грузовика со слабой надеждой, что солнечные лучи разбудят её, ВАЛЛ-И спустился вниз. Он позвал таракашку, и они отправились в путь.

На участке, где он работал, ВАЛЛ-И обнаружил, что лишь сминает мусор. Он просто выполняет свою задачу, как обычный робот. Его страсть к поиску интересных предметов прошла. Робот осознал, что в мире есть лишь одна истинная ценность.

ВАЛЛ-И остановился и достал зажигалку. Наблюдая за мерцанием пламени, он вздохнул, вспоминая, как весело они с ЕВОЙ проводили время.

Внезапно порыв ветра погасил пламя зажигалки. ВАЛЛ-И посмотрел через пересохший залив в сторону дома. Зреет очередная буря? Нет, это было что-то другое: яркий свет поднимался над облаками. Он услышал низкий гул и тотчас понял, что это космический корабль, который доставил ЕВУ. Он помчался домой, с ужасом думая, что корабль прилетел за ней.

– Е-ева-а! Е-ева-а! – позвал ВАЛЛ-И. Добравшись до грузовика, робот остановился. В отдалении над грузовиком парил корабль-зонд. Из него высунулась гигантская механическая рука и схватила ЕВУ.

– Е-ева-а! Е-ева-а! – закричал ВАЛЛ-И, пытаясь удержать её. Двери грузового отсека закрылись, как только заработали двигатели корабля. ВАЛЛ-И ринулся вниз с груды обломков, затем вверх по разрушенному переходу через автотрассу прямо к кораблю. На бегу остановился, посадил на землю таракашку, жестом показал: «Останься здесь!» Обиженный таракашка остался сидеть, нетерпеливо пища.

Добравшись до верха, ВАЛЛ-И наклонился в сторону корабля и зацепился за него как раз в тот момент, как стена пламени вырвалась из двигателей.

Внутри корабля механические руки закрепили ЕВУ в отсеке вместе с другими такими же спящими роботами. Однако ЕВА была единственной, у кого вспыхивал зелёный огонёк.

ВАЛЛ-И снаружи осторожно карабкался по обшивке космолёта. Он ухватился своими маленькими руками за спасательный трос и закрыл глаза, когда корабль взмыл в космос. А на Земле таракашка послушно сидел и смотрел, как его хозяин исчезает в облаках.

Глава 9

Как только корабль-зонд пронёсся по тёмному небу, ВАЛЛ-И почувствовал на себе силу притяжения Земли. Он крепче ухватился за трос, когда корабль прорвался сквозь атмосферу. Двигатели снизили скорость, и нашему смельчаку, оказавшемуся в невесомости, открылось всё великолепие звёзд, сияющих в космосе.

Корабль пролетел мимо Луны, на которой ВАЛЛ-И увидел рекламный щит: «Скоро открытие аутлета BNL!» Щит стоял в лунной дымке, давным-давно всеми позабытый.

ВАЛЛ-И замигал часто-часто, перезаряжая солнечные панели, так как космолёт промчался мимо Солнца. Быстро передвигаясь в глубинах космоса, корабль приблизился к Сатурну. ВАЛЛ-И протянул руку и почувствовал пыль и частицы льда, из которых состояли кольца этой планеты.

Очарованный зрелищем, маленький робот заметил одинокий огонёк вдалеке. Он вспомнил его по изображениям на рекламных щитах, которые видел на Земле. Это был гигантский первоклассный звёздный лайнер «Аксиома»!

«Аксиома» была колоссальной – высокой и широкой. На самом нижнем уровне был мусорный трюм, в котором мусор с корабля спрессовывался и выбрасывался затем в открытый космос. Прямо над трюмом простирались погрузочные платформы и коридоры для служебных роботов. Следующие три палубы были заняты пассажирами: в середине корабля – более дешёвые каюты эконом-класса; палубой выше – второго класса с огромным вестибюлем, который был похож на громадный торговый центр; каюты класса люкс, выходящие на ВИП-палубу, располагались на самом верху.

У капитана и его автопилота также был вид на ВИП-палубу с капитанского мостика на самом верху корабля. Панели управления на мостике позволяли активировать абсолютно всё на «Аксиоме» – капитан мог делать объявления, регулировать искусственное солнце, которое светило для пассажиров и давало представление о времени суток, ну и, конечно, вести звёздный лайнер сквозь космос. Когда-нибудь, когда с Земли придут вести о том, что там обнаружена жизнь, именно он поведёт корабль домой. Точнее не он, а автопилот, связанный с нанодетектором образцов органики, которые регулярно искали на Земле.

Глава 10

Как только небольшой корабль-зонд, на котором находился ВАЛЛ-И, приблизился к звёздному лайнеру, «Аксиома» поглотила его. Всё ещё цепляясь за край зонда, ВАЛЛ-И увидел, как погрузочная платформа начала двигаться. Из каждого уголка появлялись сияющие служебные роботы разных размеров и разного назначения. Их имена высвечивались на передних панелях, и роботы не двигались, пока на полу не загорались линии. По всей видимости, роботы выполняли свои функции, перемещаясь по этим запрограммированным линиям по всему кораблю.

Грузовые двери корабля-зонда плавно раздвинулись, и ВАЛЛ-И увидел ЕВУ. Она всё ещё спала, лишь зелёный огонёк вспыхивал у неё на груди.

– Е-ева-а? – прошептал ВАЛЛ-И, когда блестящий робот-кран поднял её и опустил на палубу. Он опасался говорить громко и всё ещё прятался.

Тотчас отряд роботов окружил ЕВУ. Для них она была Зонд № 1. Крошечный робот бледно-голубого цвета с головой в виде щётки отдавал команды остальным. Его имя было Д-ОК. Он удалял микробы, и его задача была проста – очищать.

Д-ОК просканировал ЕВУ и с отвращением обнаружил, что она на пятнадцать процентов загрязнена. Он подал сигнал другим роботам, которые уже спешили вдоль ярко-красных линий на полу, чтобы начать очистку. Пылебот, робот-пульверизатор и робот-полировщик моментально принялись каждый за свою работу.

Тем временем ВАЛЛ-И наблюдал, как робот-кран поднял одного из роботов из корабля-зонда и переместил его на палубу. У ВАЛЛ-И созрела идея. Он вклинился в то место, где до этого находился робот, и в следующую секунду робот-кран поднял его.

Д-ОК продолжал сканировать роботов-зондов на палубе. Вдруг он наткнулся на компактно сложенного ВАЛЛ-И. Д-ОК повернулся к нему и просканировал: «СТО ПРОЦЕНТОВ ЗАГРЯЗНЕНИЯ НЕИЗВЕСТНОГО ПРОИСХОЖДЕНИЯ!» Загорелся красный огонёк на макушке Д-ОКа, и завыла сирена.

Бедный ВАЛЛ-И, проведя столетия за уборкой мусора, был действительно очень грязным. Д-ОК тотчас набросился на бедолагу, стремясь очистить его. Испугавшись, ВАЛЛ-И оттолкнул его.

Но Д-ОК попытался снова. ВАЛЛ-И откатился назад, оставляя грязный след на безукоризненно чистом полу. Д-ОК бросился вперёд, чтобы вытереть следы. Удивлённый своей силой в борьбе с роботом-чистюлей, ВАЛЛ-И придумал кое-что ещё. Проверяя реакцию соперника, ВАЛЛ-И сделал ещё один грязный след на полу. Д-ОК сорвался с места и стал неистово стирать след.

Чтобы подразнить прилежного робота, ВАЛЛ-И вытер один из своих протекторов о голову Д-ОКа. Тот обезумел, пытаясь избавиться от гадкой грязи.

Вдруг из стены появились два робота-стюарда с «Аксиомы». Из пневматической трубы поблизости выскочил маленький робот. Это был Ролик, личный помощник капитана. Он быстро отдал команды роботам-стюардам. Затем направился к роботам-зондам. Взревела сирена, призывая команду роботов-уборщиков.

Ролик начал сканировать каждого робота-зонда. Он проверил ВАЛЛ-И, затем двинулся к другому роботу. Понимая, что что-то не так, он на мгновение задержался и повернулся, чтобы ещё раз взглянуть на ВАЛЛ-И, но тот уже исчез. Ролик продолжил осмотр, пока не дошёл до ЕВЫ.

Помощник капитана просканировал ЕВУ, и тотчас сработали все сигналы тревоги. Повсюду загорелись зелёные огоньки. К Ролику подлетел автомобиль. Он бибикнул и приказал роботу-крану погрузить ЕВУ на него. Ролик уселся в кресло водителя и направился к лифту.

– Е-ева-а! – звал ВАЛЛ-И, спеша за автомобилем. Ему удалось попасть внутрь лифта как раз перед тем, как двери закрылись.

Другие роботы начали двигаться по погрузочной платформе. Каждый из них чётко следовал по своей линии. Д-ОК обнаружил последний грязный след. Но грязь была не на его линии, а роботы никогда не отклонялись от своих линий. Вообще никогда.

Д-ОК взглянул на удаляющуюся бригаду и вернулся к грязному пятну. Он закрыл глаза и сделал то, что обслуживающие роботы никогда не делали на борту «Аксиомы»: он спрыгнул со своей линии. Так или иначе, ВАЛЛ-И очень сильно повлиял на прилежного робота-уборщика.

Медленно и осторожно чистюля открыл глаза и огляделся. Сигнал тревоги не сработал, сирена не включилась. Ничего не случилось! «Это было несложно», – решил он и бодро принялся оттирать следы, оставленные ВАЛЛ-И. Д-ОК принял решение отыскать и очистить маленького робота.

Глава 11

Ролик терпеливо ждал, и ВАЛЛ-И понял, что лифт поднимается. Мгновение спустя двери открылись. ВАЛЛ-И взглянул на коридор для роботов, который располагался над стыковочной площадкой. Роботы передвигались на бешеной скорости. Ролик плавно влился в этот поток, ВАЛЛ-И тоже попытался, но не смог. Он поставил один протектор и тут же отдёрнул назад, а своим замешательством устроил свалку из роботов. Ой! Спешащие роботы бибикали со всех сторон.

ВАЛЛ-И боялся пошевелиться, но автомобиль с ЕВОЙ уезжал всё дальше и дальше. Набравшись храбрости, он решил сложиться в кубик и попытаться снова. Игнорируя правила движения для роботов и отведённые для них линии, наш герой покатился за ЕВОЙ.

Петляя взад-вперёд, он увидел её впереди. Автомобиль с ней приближался к съезду с этой своеобразной магистрали. ВАЛЛ-И гнался за автомобилем и неожиданно оказался на палубе сверху. Моргая, он увидел яркие огни внутреннего двора эконом-класса.

ВАЛЛ-И заметил, что двор окружён сотнями комнат для гостей. Пассажиры наполняли гигантский двор, раскачиваясь в креслах, которые парили над полом. ВАЛЛ-И взглянул на их лица. Люди изменились за эти столетия. Они не выглядели так, как на фото в старых журналах и газетах, валявшихся повсюду на поверхности Земли. Эти люди были очень крупными и очень мягкими. Их ноги стали полными из-за недостатка физических упражнений, и, казалось, что шеи у них вовсе отсутствуют.

Малыш радостно замахал, но никто не помахал в ответ. Двигаясь вперёд, ВАЛЛ-И наклонил голову и увидел, что перед лицом каждого человека находился голографический экран. Он заметил, что у людей нет силы в ногах, зато есть высокотехнологичные приборы, которые снабжают их информацией, кормят и возят. Люди выглядели скучающими и праздными. Их мир стал полностью цифровым. Ни у кого не было стремления что-нибудь делать. Роботы всё делали за людей.

ВАЛЛ-И продолжал махать им, ведь он не видел ни единого человека на протяжении сотен лет.

Два пассажира, Джон и Бадди, проплыли мимо в своих креслах, по бокам у них были динамики, а перед лицами – голографические экраны. Они бы спокойно могли говорить, повернувшись друг к другу… если бы только у них было стремление и способность поворачивать головы и отодвигать электронные приборы. Но они, находясь в гуще людей, даже не знали, что находятся рядом друг с другом. ВАЛЛ-И попытался следовать за ними и послушать, о чём они говорят.

– Что ты хочешь делать?

– Не знаю. А ты?

ВАЛЛ-И увидел на экране Бадди виртуальный парк развлечений.

– Давай снова покатаемся на американских горках, – предложил Бадди.

– О нет! – ответил Джон. – Я уже тысячу раз катался.

– Ну хорошо, а что тогда ты хочешь делать? – спросил Бадди.

– Не знаю.

ВАЛЛ-И покинул их и продолжил догонять автомобиль в туннеле, наполненном роботами и людьми в аэрокреслах. На мгновение экраны перед ними замерцали. У людей началась паника. Они перестали болтать и начали печатать слова: «О нет! Сломалось!» и «Я тебя не слышу», «Я в туннеле».

Когда у пассажиров отключилась электроника, это их очень напугало. Но они быстро успокоились, когда туннель закончился, и все оказались в главном холле звёздного лайнера. «Ты на связи! Я снова тебя слышу!» – с облегчением кричали пассажиры. Они парили в креслах по холлу.

Этот холл был размером с целый город. На верхнем уровне, окружавшем холл, ВАЛЛ-И увидел бесчисленные ряды кают. Он осмотрелся, пытаясь свыкнуться с новым окружением. Всё было устроено так, чтобы выполнять любые требования и пожелания пассажиров – растворимая еда в виде коктейлей, роботы делали им стрижки и массаж, но ничто не могло оторвать людей от голографических экранов перед ними.

Вдруг раздался голос диктора. ВАЛЛ-И подпрыгнул.

– Счастливого дня на «Аксиоме»! – бодро вещал голос. – Ваш день очень важен для нас! Если вы не счастливы, вы мало потребляете!

ВАЛЛ-И ничего не понял. Он только хотел найти ЕВУ.

Глава 12

ВАЛЛ-И двинулся вперёд и пересёк одну из линий на полу. Это было нарушением правил. Он нечаянно столкнулся с одним из пассажиров, совсем ещё ребёнком. Тут же малыш натолкнулся на Джона и уронил его с кресла.

– На помощь! – вскрикнул Джон в панике. Он не представлял, что ему делать без аэрокресла! Он даже не мог двигаться! (Да, он мог дёргаться и кричать, но не более того.) Остальные пассажиры продолжали движение, даже не замечая Джона. ВАЛЛ-И ничего не оставалось, и он взгромоздил на кресло этого беззащитного толстяка. Джон уставился на странного робота, но миг спустя снова устроился поудобнее в своём комфортном мирке. И всё же он знал, что никогда не забудет маленького робота, спасшего его.

ВАЛЛ-И увидел Ролика в автомобиле, который вёз ЕВУ к монорельсовому поезду, переполненному пассажирами. Наш герой совершил манёвр сквозь толпу и смело впрыгнул в последнюю кабинку.

Ему пришлось прокладывать себе путь через другие кабины, чтобы добраться до EВЫ. Монорельсовый поезд продолжал свой путь. Когда он проносился мимо тематических ресторанов в зоне фуд-корта, ароматы такое и терияки разносились в воздухе. Обслуживающие роботы предлагали пассажирам кусочки на пробу.

– М-м-м-м, время перекусить! – объявил диктор. В ту же минуту огромное количество блюд было подано на подлокотник каждого аэрокресла.

Поезд промчал мимо салона красоты, в котором пассажирам наводили лоск. ВАЛЛ-И услышал голос диктора:

– Наведи красоту!

Когда поезд проезжал отдел моды, у всех на экранах вспыхнула надпись: «Внимание, пассажиры “Аксиомы”! Примерьте синий. Синий – это тренд сезона!»

В считанные мгновения комбинезоны пассажиров из красных превратились в ярко-синие. ВАЛЛ-И взглянул на свой ржавый корпус. Он так и остался привычного грязно-коричневого цвета.

ВАЛЛ-И держался за спинку сиденья, когда поезд проносился через длинный туннель. Он постепенно приближался к ЕВЕ.

Но пассажирка по имени Мэри преградила ему дорогу, болтая с кем-то на экране.

– Свидание? Даже не поднимай эту тему! – сказала она раздражённо. – Каждое виртуальное свидание было виртуальной катастрофой! Вот если бы я могла встретить кого-нибудь, кто не такой поверхностный…

ВАЛЛ-И попытался объехать Мэри, но она, казалось, его совсем не замечала.

– С ним? – продолжала она. – Он так увлечён собой, что не видит дальше своего носа.

Отчаявшись добраться до ЕВЫ, ВАЛЛ-И пошёл напролом и толкнул подголовник и динамики Мэри. Они отключились, и экран перед Мэри погас.

Мэри была ошеломлена. Её небольшая, но сложная электронная система вышла из строя. Она смотрела по сторонам, пытаясь осмыслить мир вокруг себя. Она удивлённо посмотрела вниз и увидела свои собственные ноги. Пошевелив пальцами ног, она отрегулировала сиденье в такое положение, чтобы получше разглядеть их.

Когда Мэри отодвинулась, ВАЛЛ-И промчался мимо неё и даже не понял, что он для неё сделал. С этого момента она станет управлять своей жизнью, а не получать всё готовым на блюдечке.

Двери поезда открылись, и голос диктора объявил, что поезд прибыл на ВИП-палубу.

ВИП-палуба первого класса была тропическим раем, её окружали ослепительные апартаменты, а в центре находилась площадь со сверкающими бассейнами.

Пассажиры парили в своих аэрокреслах вдоль красных линий на роскошной палубе, и только Мэри, единственная из пассажиров, кто видел палубу, встала на ноги, подалась вперёд и воскликнула: «Ну надо же! Я и не знала, что у нас есть бассейн!»

Глава 13

Монорельсовый поезд проскользил по ВИП-палубе и наконец остановился перед входом на капитанский мостик. Ролик на автомобиле подъехал к огромному холлу капитанского мостика, остановился перед столом у входа, за которым сидел печатающий робот, и просигналил. Ворота открылись, и автомобиль со свистом заехал.

ВАЛЛ-И появился на мостике и спрятался в тени. Мостик был местом, откуда Капитан и Автопилот «Аксиомы» управляли лайнером. Казалось, Автопилот – главный в комнате. Его большой глаз в центре рулевого колеса мог видеть всё, что происходило на ВИП-палубе, а также космическое пространство за иллюминатором. У него были длинные механические щупальца, которые он использовал вместо рук, чтобы нажимать на кнопки или поднимать предметы.

Ролик поприветствовал Автопилота и представил ЕВУ для изучения. ВАЛЛ-И наблюдал, как Авто сканировал её, и на его экране быстро мигал код. Авто и Ролик обменялись сигналами и закивали.

ВАЛЛ-И почувствовал, как пол под ним начал двигаться. Сдерживая крик, он слишком поздно сообразил, что стоит на люке. Люк открылся в каюту Капитана этажом ниже, куда ВАЛЛ-И тут же провалился.

Авто, не замечая ВАЛЛ-И, тоже спустился вниз и активировал будильник. ВАЛЛ-И сложился в кубик в тёмной комнате и затаился.

– Капитан! – обратился Авто к человеку, храпящему в кровати. – Вы нужны на мостике.

Авто вернулся наверх.

В комнате, кроме спящего Капитана, больше никого не было. ВАЛЛ-И осмотрелся в тускло освещённой комнате. Стены были увешаны портретами бывших капитанов, под их именами были указаны годы службы. Дата под первым портретом – 2105. Это было семьсот лет назад, когда «Аксиома» отправилась с Земли в пятилетнее путешествие. И уже 695 лет прошло со дня запланированного возвращения.

Капитаны менялись с годами, становились всё более крупными и мягкотелыми. Как и пассажиры, они один за другим делались всё менее энергичными и подвижными.

Нынешний капитан потянулся, чтобы выключить сигнал будильника, но случайно нажал кнопку на груди ВАЛЛ-И. Из его динамика раздалась песня «Привет, Долли!».

Капитан испуганно забарахтался в кровати.

– Руки вверх! – пробурчал он. – Что? Кто? Кто здесь? – спрашивал он, ещё до конца не проснувшись.

К счастью для ВАЛЛ-И, группа обслуживающих роботов заполнила комнату, и он нашёл кнопку выключения. ВИЗ-АЖ, РЕЛАК-С и Гардеробот окружили кровать, которая трансформировалась в кресло. Все они причёсывали, массировали и одевали сонного Капитана.

ВАЛЛ-И попытался слиться с толпой, пробуя массировать ноги Капитана. Он нечаянно пощекотал его, и Капитан захихикал. К счастью, ВАЛЛ-И остался незамеченным и решил, что лучше всего будет спрятаться за креслом.

– О! Выглядите потрясающе! – сказал ВИЗ-АЖ.

Капитан кивнул, и его аэрокресло заскользило к капитанскому мостику. ВАЛЛ-И вцепился в кресло. Оно доставит его обратно к мостику и к ЕВЕ.

Глава 14

Авто завис на капитанском мостике в ожидании. Наконец Капитан прибыл в своём аэрокресле. Робот-кофемашина откуда-то из-под пульта управления подал стакан с напитком, и ВАЛЛ-И отодвинулся, чтобы его не заметили.

– Сэр, – сказал Авто, не мигая.

– Кофе! – потребовал Капитан, направляясь к пульту.

– Сэр, ежегодная… – снова попытался начать Авто.

Капитан поднял руку, останавливая Авто. Пытаясь маневрировать своим огромным телом, он приподнял кресло и потянулся к стаканчику с кофе.

– Протокол, Авто. Давай по порядку, – сказал он, схватив, наконец, стакан и сделав глоток.

Капитан не торопился. Не было необходимости управлять огромным звёздным лайнером. «Аксиома» кружила по заданной траектории вокруг земной галактики уже семьсот лет. На данном этапе Авто управлял кораблём в значительно большей степени, чем Капитан.

Кресло Капитана медленно двигалось по красной линии вокруг консоли. Огоньки на панелях вспыхивали, когда он проплывал мимо.

– Механические системы? – скучающим голосом спрашивал Капитан.

– Без изменений, – отвечал бортовой компьютер.

– Температура ядра реактора? Количество пассажиров? Пополнение продуктовых запасов? Температура воды в джакузи? Объём отходов? Загрузка прачечной? Меню?

– Без изменений, без изменений, без изменений, – отвечал компьютер.

Рабочий день Капитана подошёл к концу. Он собрался заказать еду и взглянул на часы. Метнул взгляд на Авто. Уже перевалило за полдень!

– Сэр, ежегодная разведка… – начал было Авто. Он собирался сообщить Капитану о ЕВЕ.

– Половина первого? Авто, ты снова дал мне проспать! – пожаловался Капитан.

– Сэр, – Авто попытался продолжить. Но Капитан сорвался с места и оказался на ВИП-палубе, его голос раздавался над головами пассажиров.

– Утреннее объявление! – сказал Капитан. Он повернулся к диску на консоли и крутанул солнце с полудня на рассвет. Самодовольно улыбнулся. Теперь он не проспал. Авто закатил свой единственный глаз.

На ВИП-палубе напитки к обеду автоматически стали напитками к завтраку, но это, казалось, никого не беспокоило.

Капитан вновь появился на экранах пассажиров. Изображение искусственного неба оказалось большим экраном, транслировавшим его речь.

– Доброе утро, дамы и господа! – произнёс он голосом опытного пилота. – Доброго вам 255600-го дня пятилетнего круиза на «Аксиоме».

Это была семисотлетняя годовщина с того дня, как «Аксиома» отправилась в космос! Капитан бодро провозгласил, что каждый пассажир получит бесплатное пирожное, чтобы отметить это событие.

Капитан замолчал, увидев мигающую кнопку на консоли.

– Эй? Эй, Авто, что за кнопка там мигает? Авто? – Микрофон всё ещё был включён. – Что за…? – К счастью, микрофон отключился.

На мостике Капитан наконец-то заметил ЕВУ. Авто реактивировал её.

Из-под консоли ВАЛЛ-И увидел, что ЕВА возвращается к жизни! Её яйцеобразный корпус снова светился, а голубые глаза медленно открылись.

– Е-ева-а! – сказал он радостно.

ВАЛЛ-И встретился с ЕВОЙ взглядом, и она, наконец, снова ожила. Конечно, он не знал, что теперь делать. Но, по крайней мере, теперь он был вместе со своей возлюбленной!

Глава 15

ЕВА поприветствовала Капитана. Она была готова завершить свою секретную миссию, о которой отказывалась сообщить ВАЛЛ-И.

Капитан пристально смотрел на неё. Он заметил зелёный огонёк, мигающий у неё на груди. Огонёк был таким же, как и мигающий зелёный огонёк на его консоли. Не имея представления, для чего они, Капитан нажал кнопку на консоли, чтобы посмотреть, что же произойдёт. Внезапно в комнате стало темно, а на экране появилось изображение генерального директора BNL.

– Приветствую и поздравляю, Капитан! – обратился к нему генеральный директор. – Если вы видите это, значит, ваша Естествоведческая автоматика, или зонд ЕВА, вернулся с Земли с образцом, подтверждающим процесс фотосинтеза. Это значит, что пришло время вам возвращаться домой! – провозгласил директор.

– Домой? – недоумённо спросил Капитан у Авто. – Что он имеет в виду? Разве мы не дома?

Авто слегка повернулся, с трудом понимая вопрос, а генеральный директор продолжал:

– Теперь, когда Земля восстановилась до состояния, пригодного для жизни, мы можем начать операцию «Реколонизация»! – Из-под консоли показался старый пыльный справочник – руководство по управлению лайнером. Капитан взял его в руки, сдул пыль с обложки, а генеральный директор продолжал: – Лишь следуйте инструкциям: поместите растение в нанодетектор, и «Аксиома» тотчас проложит обратный путь к Земле. Всё просто!

Капитан снова посмотрел на справочник. Нанодетектор находился на ВИП-палубе. Если ему нужно активировать этот детектор и поместить туда растение, зачем нужен этот справочник, которым к тому же никогда не пользовались? Он никак не мог сообразить, где его кнопка.

А генеральный директор продолжал:

– Теперь из-за гравитации у вас и ваших пассажиров, возможно, ослабли мышцы. Но я уверен, что несколько кругов по беговой дорожке быстро вернут вас в форму.

Капитан, страдающий избыточным весом, выглядел озадаченным.

– У нас есть беговые дорожки? – спросил он у Авто.

– Если у вас есть какие-то вопросы, – уверенным голосом произнёс гендиректор, – просто обратитесь к справочнику. – Он сверкнул белоснежной улыбкой и подытожил: – Увидимся дома, до встречи!

Экран погас. Озадаченный Капитан всё ещё держал справочник в руках. Он помедлил, не зная, что делать. Наконец отдал команду: «Действовать!» – но ничего не произошло.

Авто взял у Капитана справочник, открыл и вернул назад.

– О! Ты только посмотри! – восхитился Капитан. Прошло уже много времени с тех пор, как он прочёл что-то, кроме одной или двух строчек на видеоэкране. И ещё больше времени прошло с тех пор, как люди брали в руки книги и читали их. – О! Тут слишком много слов!

Пока Капитан и Авто пытались разобраться со справочником, ВАЛЛ-И не мог не приблизиться к ЕВЕ. Он похлопал её по плечу.

– ВАЛЛ-И! – воскликнула ЕВА.

Он помахал ей. Но ЕВА беспокоилась о том, что ВАЛЛ-И может помешать ей в выполнении её задачи, поэтому она просигналила и показала жестом, чтобы он спрятался и сидел тихо.

А тот просто смотрел на неё, не сводя глаз, думая о том, что каждый её звук и движение прекрасны.

– Е-ева-а! – вздохнул влюблённый робот.

Авто и Капитан снова обратили внимание на ЕВУ.

– Ну, давай откроем её, – сказал Капитан, бормоча под нос мелодию «Привет, Долли!». Он не понимал, откуда он взял эту мелодию, но песня ему нравилась.

– Ты не знаешь, что это за песня? – спросил он Авто. – Она звучит у меня в голове всё утро.

ЕВА застыла в ожидании, готовая предоставить растение, завершить свою задачу и запустить процесс возвращения «Аксиомы» на Землю.

Но когда она открыла отделение для хранения, оно оказалось пустым: растение исчезло!

Капитан посмотрел на Авто.

– Ну и где же эта… штука?

– Растение, – ответил Авто.

– Да-да, точно! Растение! – сказал Капитан. – Где же оно? – Он посмотрел в справочник. – Может быть, мы пропустили какой-то этап? – сказал он, пролистывая страницы. – Покажи мне, как ты переключил тут текст.

Пока Авто пытался помочь Капитану разобраться с книгой, ЕВА повернулась к ВАЛЛ-И.

– Растение, ВАЛЛ-И! – сказала нетерпеливо. Она подумала, что это он взял растение.

ВАЛЛ-И посмотрел на неё, широко раскрыв глаза.

– ВАЛЛ-И! – сказала ЕВА строго. Она просканировала его грудь, но ничего не нашла. ЕВА отодвинула его, просканировала пол. Внизу тоже ничего не было. – Растение! – потребовала ЕВА.

Смущённый и обеспокоенный, ВАЛЛ-И засуетился в поисках растения.

– Почему бы тебе не просканировать её? – обратился Капитан к Авто.

Авто выдал отрицательный результат.

– Не содержит образец, – сказал он Капитану и добавил: – Память зонда неисправна.

Волнение Капитана переросло в разочарование.

– Ну и когда мы теперь отправимся к Земле? – спросил он у немигающего глаза Авто.

– Отрицательно, – ответил Авто.

Капитан кивнул.

– Зонд может быть неисправен. Отправьте её в ремонтный блок.

Тотчас же появился Ролик. Он обмотал ЕВУ мощными силовыми лентами, которые использовали для неисправных роботов, и поместил её обратно в автомобиль.

– Пусть они там проведут диагностику. Убедитесь, что она работает без сбоев, – продолжал Капитан.

Когда ЕВУ увезли, Капитан наконец-то заметил ВАЛЛ-И. Он какое-то время смотрел на него. ВАЛЛ-И радостно пожал руку Капитану.

– Этого робота тоже пусть починят, – приказал Капитан и отдёрнул руку: она была вся в земле. – И пусть его отмоют, а то он какой-то чумазый.

Глава 16

Пока ВАЛЛ-И и ЕВУ грузили в автомобиль, Капитан оставался на мостике, листая справочник.

«…И внутренний гироскоп выровняется…» – с удивлением прочитал он, узнавая, как на самом деле организовано космическое путешествие.

Он взглянул на руку и заметил грязный след от рукопожатия ВАЛЛ-И. Он хотел стряхнуть грязь, но передумал, отскоблил её и положил на консоль. Секунду спустя грязь исчезла в луче света.

Стереоэкран показывал изображения грязи, а голос из компьютера объявлял:

– Анализ: почва, грязь или земля.

Капитану стало любопытно. Он поискал глазами на полке голографический глобус.

– Дать определение: «земля», – приказал он бортовому компьютеру.

– Земля, – отвечал компьютер, а на экране появлялись прекрасные леса и зелёные холмы. – Поверхность планеты, отличающаяся от неба или моря.

– Дать определение: «море», – приказал Капитан, он был в восторге.

На экране возникли огромные голубые волны. Капитан был заворожён.

В своей безудержной погоне за ЕВОЙ и истинной любовью ВАЛЛ-И постепенно влиял на тех, кто его окружал. Даже Капитан начал проявлять интерес к жизни. Как и Мэри, он начал замечать мир вокруг. Ему понравилось узнавать что-то новое, что лежало за пределами цифрового экрана.

А тем временем ЕВУ и ВАЛЛ-И везли по туннелю. ВАЛЛ-И пытался поймать взгляд возлюбленной, но она не хотела смотреть на него.

Их привезли в огромный ремонтный блок корабля. Дефектные роботы, связанные лентами, громко болтали и вели себя как сумасшедшие. Не понимая, что они неисправны, роботы пытались выполнять свои задачи, устраивая представление. ВАЛЛ-И заметил нервного робота РЕЛАК-Са, разрывающего манекен на кусочки. В углу робот-дефибриллятор как безумный вращал лопастями, ломая всё, до чего дотягивался.

Мастер по ремонту закрепил красный прибор с пометкой «неисправность» у ЕВЫ на голове. Эти приборы нельзя было снять, и неисправные роботы не могли покинуть ремонтный блок. Мастера направились с прибором и к ВАЛЛ-И, но он ускользнул от них. Он задался целью сбежать и спасти ЕВУ. Тут его поймал неисправный ВИЗ-АЖ, который словно безумный наносил макияж. Он поднял зеркало и завопил:

– Выглядишь великолепно!

Окончательно смутившись, ВАЛЛ-И оказался в руках одного из мастеров по ремонту. Робот поместил его в отдельный отсек.

Теперь малыш оказался заперт между РЕМ-БРАНДТом, который повсюду разбрызгивал краску, и пылеботом, который чихал пылью на ВАЛЛ-И.

ВАЛЛ-И крутил головой то в сторону одного соседа, то в сторону другого, как вдруг увидел, что мастер начал диагностику ЕВЫ. Он мог видеть её очертания через матовое стекло отсека диагностики.

ВАЛЛ-И услышал вой. Он был уверен, что это ЕВА, и что они причиняют ей вред.

Волна электричества пробежала по проводкам ВАЛЛ-И. Отчаянно пытаясь спасти ЕВУ, он освободился с помощью лазерного луча. ВАЛЛ-И упал на пол, приземлившись прямо на кнопку. Включилась песня «Привет, Долли!» – та, которая разбудила утром Капитана и теперь разносилась по всему ремонтному блоку. Все неисправные роботы застыли на месте и повернулись к ВАЛЛ-И. Ошарашенные, они смотрели, как он разбил стеклянную дверь и схватил руку-бластер, которую роботы-техники сняли у EBЫ.

ВАЛЛ-И весь дрожал, но чётко дал понять даже без слов: «Отпустите её, а не то…»

Ремонтные мастера отпрыгнули от ВАЛЛ-И, и в суете он случайно выстрелил из бластера. К счастью, дуло было развёрнуто назад. Прогремел оглушительный выстрел, и пульт управления разлетелся на мелкие осколки.

Силовые ленты, связывающие дефектных роботов, мгновенно исчезли. Они теперь были свободны! В первое мгновение роботы уставились друг на друга, а потом начали безумно веселиться.

ЕВА метнула на ВАЛЛ-И сердитый взгляд. Он понял, что ей не причиняли вреда, но она рассержена.

– ВАЛЛ-И! – строго сказала ЕВА, когда толпа радостных утильных роботов ринулась к нему. Они подняли ВАЛЛ-И на плечи и понесли своего героя из ремонтного блока. ЕВА последовала за ними, и в этот момент завопили сирены.

Сбежавшие роботы толпились повсюду. ЗОН-Ты хаотично открывались и закрывались, а РЕМ-БРАНДТ распылял краску во все стороны. ВАЛЛ-И беспомощно барахтался над этой толпой, всё ещё держа в руках бластер.

Появился отряд стюардов, они преградили путь неисправным роботам.

– Прекратить! – выкрикнул стюард.

ВАЛЛ-И съёжился. Маленький робот вышел вперёд к стюардам.

Дефектные роботы с волнением ожидали дальнейших действий от них. Вдруг ЕВА вылетела вперёд. Она спикировала вниз, выхватила свой бластер и закричала:

– ВАЛЛ-И!

Стюарды сделали их фото, и изображения ВАЛЛ-И и ЕВЫ, размахивающей опасным бластером, появились на всех экранах «Аксиомы».

– Внимание! – объявил компьютер на лайнере. – Вышли из-под контроля! Вышли из-под контроля!

Теперь они действительно оказались в беде. ВАЛЛ-И и ЕВУ выставили преступниками!

Стюарды приготовились отправить ВАЛЛ-И на временное заключение, когда ЕВА схватила его за руку и понеслась с ним над головами толпы.

Утильных роботов оттеснили назад, а ЕВА с ВАЛЛ-И пролетели через переполненные холлы. Она слышала, как завопили обслуживающие роботы, опознавшие беглецов на своих экранах. ЕВА искала место, где можно было бы спрятаться.

Наконец она втолкнула ВАЛЛ-И в лифт. Пока лифт поднимался, их изображения с надписью «разыскиваются» появились на экране.

– Внимание! Эти роботы вышли из-под контроля! – раздавалось из динамиков.

– Е-е-ева-а! – ВАЛЛ-И показал на экран. Он думал, что они были как влюблённая пара в его любимом кино. Но ЕВА понимала, что они выглядят как преступники. Она вытянула руку и разгромила экран бластером.

Глава 17

ВАЛЛ-И И ЕВА тихо вошли в комнату управления спасательного центра. ЕВА подошла к панели управления эвакуационными шлюзами и начала нажимать кнопки на клавиатуре.

ВАЛЛ-И взглянул на её руку. Он подумал, что, возможно, настал подходящий момент взять её за руку.

– Е-ева-а? – позвал он мягко.

Пока он пытался взять её за руку, огоньки на приборной панели замигали, и в конце комнаты показался эвакуационный шлюз. Его люк медленно открылся.

ЕВА повернулась к ВАЛЛ-И.

– Земля, – сказала она, указывая на экран над головой. На экране высветились координаты родной для ВАЛЛ-И планеты.

Она жестом показала, чтобы он заходил в шлюз, и маленький робот вкатился через шлюз в капсулу. Он оглянулся, сияя, и показал ей на место рядом с ним. Малыш ждал, что ЕВА присоединится к нему. Но ЕВА не двигалась. ВАЛЛ-И снова показал жестом, чтобы она входила, но она помотала головой. ЕВА указала на светящийся значок «растение» у себя на груди.

– Задача, – произнесла ЕВА. Она останется, чтобы выполнить свою задачу.

Как только ВАЛЛ-И понял, что ЕВА не собирается с ним, он выскочил обратно и сложился в кубик.

ЕВА вздохнула. Она хотела, чтобы ВАЛЛ-И отправился домой и спасся. Тогда она сможет выполнить задачу без проблем, которые он создавал. Она подняла его и снова перенесла в капсулу. ВАЛЛ-И вновь выскочил и попытался спрятаться за панелью управления.

– ВАЛЛ-И, – сказала ЕВА, нетерпеливо глядя на влюблённого робота.

Звук лифта прервал их замешательство. Кто-то шёл!

ЕВА быстро закрыла панель управления и скрылась в тени вместе с ВАЛЛ-И. Они услышали, что кто-то вкатился в комнату, но было слишком темно, чтобы разглядеть, кто это был.

Рука взметнулась над панелью и включила клавиатуру. Замигали огоньки. В их свете ВАЛЛ-И и ЕВА увидели… Ролика. Они обменялись удивлёнными взглядами, а Ролик извлёк что-то из панели на груди и поместил в спасательную капсулу.

Это было растение! С ужасом ЕВА поняла, что Ролик действовал против неё всё это время. Должно быть, он забрал растение, когда она была выключена.

ВАЛЛ-И уставился на ЕВУ. Теперь доказано, что это не он взял у неё растение. ЕВА подтвердила это робким прикосновением. Она выглянула и увидела, что Ролик возвращается к панели управления. Он снова нажал кнопки.

Когда ЕВА повернулась к ВАЛЛ-И, он исчез.

– ВАЛЛ-И? – изумлённо прошептала она. Он был в капсуле, намереваясь вернуть ей растение.

– ВАЛЛ-И! – снова прошептала она. Но в этот момент Ролик нажал кнопку запуска. ВЖ-Ж-У-Х! Спасательная капсула вылетела в космос. ЕВА смотрела, как растение вместе с ВАЛЛ-И ускользало от неё.

Глава 18

Как только Ролик вышел из комнаты, ЕВА бросилась к аэродвери. Она втиснулась туда и, нажав кнопку, вылетела в открытый космос.

Внутри спасательной капсулы испуганного ВАЛЛ-И прижало к задней стенке. Когда компьютер сообщил, что капсула набрала крейсерскую скорость, ВАЛЛ-И вместе с растением шлёпнулся на пол.

– Теперь вы можете включить все электронные приборы, – сообщил компьютер.

Наш герой попытался сориентироваться. Он посмотрел в иллюминатор и увидел, что «Аксиома» становится всё меньше и меньше.

ВАЛЛ-И сел в кресло пилота и потянул на себя рычаг. Ничего не произошло. Он начал нажимать на все кнопки подряд на приборной панели.

Вспыхнули огоньки. С потолка выпали кислородные маски. Заработали дворники на лобовом стекле, а по бокам капсулы развернулись ракеты.

ВАЛЛ-И продолжал нажимать кнопки. Нечаянно он нажал кнопку самоликвидации.

– Капсула уничтожится через 10 секунд, – спокойно сообщил компьютер. – Вы должны покинуть кабину через: десять, девять, восемь…

ВАЛЛ-И охватила паника. Отчаянно ища спасения, он увидел огнетушитель и рычаг запасного выхода. Надеясь на лучшее, робот схватил огнетушитель и дёрнул рычаг. Мгновенно его вытянуло в космос, а капсула под ним превратилась в огненный шар.

ЕВА видела, как вдалеке взорвалась капсула.

– ВАЛЛ-И, – простонала она. Ведь она просто хотела отправить его домой, а не взорвать.

Вдруг рядом с ней просвистел ВАЛЛ-И. Он был жив! Управляя напором огнетушителя, он направлялся прямиком к «Аксиоме».

ЕВА развернулась и стала догонять его.

С гордостью ВАЛЛ-И раскрыл панель у себя на груди и показал ЕВЕ растение. Он спас его! ЕВА была в восторге. Она потянулась к ВАЛЛ-И, и искра энергии – поцелуй роботов – пробежала между ними.

Так они летели, бок о бок, выписывая восьмёрки в унисон.

А внутри лайнера Мэри смотрела в окно. Она увидела, как ЕВА и ВАЛЛ-И танцуют среди бело-серебристых звёзд.

– О! – воскликнула Мэри.

В этот момент мимо неё проплывало аэрокресло Джона. Мэри потянулась и выключила электронику на подлокотнике Джона. Он заморгал и огляделся по сторонам.

– Эй! – крикнула ему Мэри. – Смотри!

Она показала на окно.

– Взгляни на это! – закричала она, напугав Джона.

– Что? – он осмотрелся по сторонам. – Хм…

Чувствуя себя неловко без электроники, Джон взглянул на Мэри, затем в окно, из которого открывался чудесный вид на галактику. Он тоже увидел ВАЛЛ-И и ЕВУ, танцующих среди звёзд.

– О! – удивлённо воскликнул Джон, он узнал маленького робота.

Мэри и Джон припали к окну, чтобы лучше разглядеть. Спустя мгновение, Джон потянулся к подлокотнику, чтобы включить экран. Но рука Мэри всё ещё лежала там, и их руки соприкоснулись. Джон повернулся к Мэри, и их глаза встретились.

– Привет, – сказал Джон и улыбнулся.

– Привет, – ответила Мэри, улыбаясь в ответ.

Глава 19

На капитанском мостике Авто лениво наблюдал, как небо на ВИП-палубе темнеет. Прямо под ним в каюте Капитана компьютер выдавал изображения одно за другим.

– Дай определение: «сельский праздник», – говорил Капитан компьютеру.

Компьютер отвечал:

– Сельский праздник – это скопление людей, на котором весело танцуют.

Капитан хлопнул себя по колену, ему нравилось всё то, что он узнавал о Земле.

Люк в потолке внезапно раскрылся, и перед лицом Капитана появился Авто. Капитан посмотрел на него.

– Авто! – воскликнул он. – Земля чудесна! – он говорил и показывал изображения на экране. – Это называется «фермы»! – Авто повернул скучающий глаз к экрану, а Капитан показывал ему поля пшеницы и яблоневые сады. – Люди должны кидать семена в землю, поливать их, и вырастет еда, как пицца!

Авто закрыл экран.

– Спокойной ночи, Капитан, – сказал он, возвращаясь на мостик. Огни в каюте Капитана погасли, Авто дал понять, что Капитану пора спать.

– Тсс! – прошептал Капитан компьютеру. Он был как маленький ребёнок, который хотел играть, а не спать. Только в его случае Капитан хотел узнавать больше о Земле. – Дай определение: «танцы».

– Танцы, – начал компьютер. В это самое время как раз напротив капитанского окна ВАЛЛ-И и ЕВА кружились в космосе. – Серия движений двух партнёров, скорость и ритм которых совпадают в такт музыке.

Действительно, ВАЛЛ-И и ЕВА танцевали. И Капитан танцевал тоже, во всяком случае мысленно.

За бортом «Аксиомы» огнетушитель ВАЛЛ-И выдал последнюю порцию пены, и ЕВА взяла друга за руки, чтобы вместе с ним вернуться на лайнер. Мечта ВАЛЛ-И сбылась.

Вернувшись на борт «Аксиомы», ЕВА медленно повела ВАЛЛ-И вниз по коридорам, стараясь отыскать Капитана. Группа стюардов последовала за ними. Компьютер предупреждал:

– Внимание! Роботы вышли из-под контроля! – ЕВА толкнула ВАЛЛ-И в сторону, чтобы он спрятался.

Как же теперь ЕВА сможет доставить растение Капитану?

Глава 20

Тележка с полотенцами, в которой спрятались ЕВА и ВАЛЛ-И, медленно двигалась по ВИП-палубе. Раздался голос диктора:

– Вниманию пассажиров! ВИП-палуба закрывается.

Пляжные зонтики над креслами закрылись, и последние несколько пассажиров покинули зону у бассейна. Все они были одеты в синие комбинезоны, кроме двух людей в бассейне, которые были в красном.

– Эй, прекрати! – сказал Джон, смеясь, а Мэри брызгала на него водой.

– Попробуй, останови! – ответила она весело.

– Окей, – засмеялся Джон и окатил её.

Робот-спасатель выглянул со своей вышки.

– Не плескаться! Не нырять!

– А, умолкни! – ответил Джон, брызгая на надоедливого робота. Робот получил короткое замыкание и свалился, уронив в бассейн пассажира.

– Ой! – закричал человек, оказавшись в воде.

– Держись! – закричала Мэри, и они с Джоном схватили мужчину за руки. – Мы тебя вытащим! – Им удалось вытянуть его из бассейна и усадить в шезлонг.

Мужчина не знал, что сказать. Он никогда ещё не оставался без электронных приборов. Этот человек впервые смотрел кому-то глаза в глаза по-настоящему, а не через голографический экран.

– Ох! Спа… си-бо… –произнёс он.

– По-жа-луй-ста, – ответил Джон, улыбаясь.

Тележка с ВАЛЛ-И и ЕВОЙ тихо катилась мимо них. Уже была видна каюта Капитана и капитанский мостик. Они совсем близко.

ВАЛЛ-И выглянул и увидел отряд стюардов, которые стояли в холле перед мостиком. Он быстро развернул тележку в тень. ЕВА осмотрелась, отыскивая другой путь к мостику.

Мусоропровод! ЕВА догадалась, что мусоропровод ведёт прямо на мостик. Она подняла руку, жестом показав ВАЛЛ-И оставаться на месте. Он отрицательно помотал головой. Но ЕВА посмотрела на него и сказала:

– В-а-а-а-ал-ли-и-и. – Именно так, как в первый раз, когда они встретились. ВАЛЛ-И наклонил голову и вздохнул. ЕВА пронеслась на суперскорости мимо стюардов прямо к мусоропроводу.

Глава 21

В каюте Капитана пухлая рука вела игрушечный космический корабль к голографическому глобусу.

– Приготовиться к посадке! – сказал Капитан, приближая маленькую модель «Аксиомы» к глобусу.

– Мы на месте! – объявил он воображаемым пассажирам. Он прошёлся пальцами по глобусу и сказал высоким голосом: – Да, Капитан! Здесь так прекрасно!

– Не стоит благодарности, – сказал он, опять понижая голос. – Я был рад сделать это для вас!

Странный стук прервал его воображаемую высадку на Землю. Капитан повернулся и увидел, как ЕВА выбирается из мусоропровода.

Она подлетела к нему и, к его огромному удивлению, открыла дверцу панели.

– Растение! – воскликнул Капитан. – Где ты его нашла?

ЕВА проплыла вперёд и салютовала Капитану. Она вручила ему растение. Он уставился на него в изумлении.

– Теперь мы можем лететь домой! – выпалил он и снова взглянул на голографический глобус. – Какая она теперь, Земля? – взволнованно спросил он ЕВУ. – Нет-нет, не говори, – добавил он и активировал её чип памяти. Изображения из её миссии на Земле вспыхнули у него на экране.

Капитан прищурился, картинки сменяли одна другую. Он наблюдал за путешествием ЕВЫ её глазами – просмотрел всё, что она видела и записала во время пребывания на Земле.

Вскоре его радостное предвкушение сошло на нет. Брови нахмурились, когда Капитан увидел, в каком Земля ужасном состоянии. Эти изображения сильно отличались от того, что он видел ранее на своём компьютере. Он забеспокоился. Земля была загрязнена. Он не мог отправлять лайнер домой в такой беспорядок: люди не смогут там жить.

Капитан снова посмотрел на растение. Единственный листок оторвался. Но постойте! Капитан знал, что делать. Он узнал об этом благодаря компьютеру. Надо полить растение.

И как только он решил сделать это, то услышал любимую песню ВАЛЛ-И. ЕВА записала «Привет, Долли!», когда ВАЛЛ-И показал ей видео во время её пребывания на Земле.

– Эй, я вспомнил песню! – сказал Капитан, и это вдохновило его.

Он взглянул на растение. Если такой малыш смог вырасти на Земле, значит, и его пассажиры смогут жить и процветать на этой планете. Конечно же, они смогут очистить планету и покончить с загрязнением!

ЕВА продолжала смотреть запись «Привет, Долли!». Она видела, как любимые герои ВАЛЛ-И держат друг друга за руки. Она посмотрела на свои руки и сложила их в замок. И тут она поняла, что пытался сделать ВАЛЛ-И. Он хотел держаться с ней за руки… как влюблённая пара в кино.

Потом ЕВА обнаружила картинки с Земли, снятые в то время, когда она спала. Она увидела то, о чём не знала до этого, – как ВАЛЛ-И заботился о ней, пока она была выключена: вот ВАЛЛ-И укрывает её зонтиком от дождя; а тут ВАЛЛ-И заносит песком, пока он укрывает её под бочкой; снимки, где ВАЛЛ-И не смыкает глаз день и ночь возле спящей ЕВЫ. Она даже увидела, как он пытался запустить её сердце с помощью своего.

– ВАЛЛ-И… – сказала ЕВА, тронутая преданностью маленького робота. И, наконец, она поняла, что ВАЛЛ-И любит её!

Глава 22

ВАЛЛ-И крутился у мусоропровода, терзаемый сомнениями, как взять ЕВУ за руку: снизу, сбоку, слева или справа.

Он становился всё более нетерпеливым. Наконец, робот огляделся в поисках укрытия и вспомнил про тележку с полотенцами. Набросив на себя полотенца, он отправился к открытому мусоропроводу и пополз внутрь, как краб.

Тем временем в каюте Капитана ЕВА продолжала смотреть записи с Земли. Она увидела, как ВАЛЛ-И выгравировал их имена и сердечко.

– ВАЛЛ-И, – вздохнула она опять.

Капитан тоже был здесь. Он повернулся к Авто с растением в руках.

– Авто, – сказал он. – Зонд обнаружила растение! Включи нанодетектор!

– Это необязательно, Капитан, – спокойно ответил Авто. – Можете отдать его мне.

Капитан поднял пухлый палец.

– А знаешь, что? Я сделаю это сам!

Авто преградил Капитану путь.

– Сэр, – твёрдо сказал Авто. – Я настаиваю, чтобы вы отдали растение мне.

Капитан был ошеломлён и начал сердиться. Авто стал перечить ему!

– Уйди с дороги! – сказал Капитан, пытаясь оттолкнуть Авто.

– Сэр, мы не можем возвращаться домой!

– О чём ты говоришь, Авто? Почему не можем?

– Секретно, – произнёс Авто и потянулся к Капитану. – Дайте мне растение, сэр!

Капитан взял растение в другую руку так, чтобы Авто до него не дотянулся.

– Что ты имеешь в виду? «Секретно»? У тебя не должно быть секретов от Капитана!

– Дайте мне растение! – вновь потребовал Авто.

– Скажи мне, почему об этом нельзя говорить! – Капитан повысил голос. – Скажи мне, это приказ!

Наконец Авто нажал комбинацию кнопок своими щупальцами. На экране вновь появилось послание BNL с надписью: «Совершенно секретно: только для Автопилота».

Капитан увидел на экране лицо директора BNL. В заезженной старой записи директор советовал автопилотам всех звёздных лайнеров взять контроль над управлением кораблями и никогда не возвращаться на Землю, так как условия там «неприемлемы» для жизни.

– Неприемлемы? – усмехнулся Капитан. Он перевёл взгляд с экрана на растение.

Впервые он осознал истину: нет никакого плана по возвращению на Землю. Корпорация и её директор предали Капитана, его корабль и пассажиров. Лицо Капитана побагровело. Он держал в руках растение – реальное доказательство того, что жизнь на Земле возможна. Он был в ярости.

Глава 23

Авто протянул одно из щупалец к Капитану:

– Растение сюда!

– Нет! – закричал Капитан, отказываясь отдать растение Автопилоту. – Авто, это ничего не изменит! Мы отправляемся домой!

Авто не ожидал, что Капитан перестанет подчиняться ему. Но Капитан раз и навсегда пришёл к заключению, что если уж маленькое растение смогло вырасти и выжить на Земле, то смогут и люди с «Аксиомы».

– Сэр! – ответил Авто. – Приказ: не возвращаться на Землю.

– Да, они думали, ничто не сможет там выжить, – стал спорить Капитан. – Но это было сотни лет назад! А теперь посмотри на растение – зелёное и живое! Это верное доказательство!

– Не имеет значения, Капитан! – Авто придерживался своей собственной задачи.

– Что?! – сказал Капитан, повышая голос. – Это имеет значение! Наш дом не здесь! Дом, Авто! И дом в беде. Я не могу просто сидеть здесь и ничего не делать. Мы все бездействуем на этом проклятом корабле уже столько лет!

– На «Аксиоме» вы выживете, – отвечал Авто механическим голосом.

Голос Капитана стал твёрже.

– Я не хочу выживать! Я хочу жить!

Авто отвечал:

– Мы должны следовать моей задаче.

Капитан отвернулся в отчаянии. Авто уже давно завладел законными обязанностями Капитана «Аксиомы» из дурных побуждений. Капитан вновь повернулся и посмотрел на Авто. Потом перевёл взгляд вниз на растение.

– Я – капитан «Аксиомы», – заявил он, полный решимости. – Мы сегодня же возвращаемся!

Авто издал несколько гудков, и на мостике мгновенно появился Ролик. Тот повернулся к Капитану. Голубой подъёмный луч выхватил растение из рук Капитана.

– Эй, это моё растение! – закричал Капитан. – Это бунт!

– Зонд № 1, – обратился Капитан к ЕВЕ, – арестуй Авто!

Всё произошло очень быстро. Ролик швырнул растение в мусоропровод. Капитан вздрогнул. Нельзя было этого допустить! Растение пропало…

…и тут появился ВАЛЛ-И. Выползая из мусоропровода, он поймал растение. ВАЛЛ-И вылез наружу, глядя на ЕВУ. Он знал, что она будет довольна.

Вжу-ух! Авто ударил ВАЛЛ-И током. Маленький робот упал, его микросхемы сгорели. В ЕВУ попал один из лучей Ролика, и она в ужасе смотрела, как ВАЛЛ-И бросили в мусоропровод.

Всё ещё находясь в шоке, ЕВА поняла, что Ролик обездвижил её. Капитан замер, увидев, что луч Ролика поднял ЕВУ и бесцеремонно швырнул в мусоропровод.

Повернувшись к Капитану, Авто хладнокровно заявил:

– Вы, сэр, арестованы и останетесь в каюте.

Капитан оказался не в силах сопротивляться Авто, несмотря на все попытки, и был брошен обратно в каюту. Свет погас.

А внизу под каютой Капитана ВАЛЛ-И и ЕВА оказались в мусорном отсеке «Аксиомы» среди тонн мусора. Тусклый свет исходил от оранжевых лампочек. Два гигантских робота-мусорщика издавали рокот. Спереди у них красовалась надпись «ВАЛЛ-А».

Гигантские роботы захватывали тонну мусора, прессовали в куб и грузили эти кубы на платформу, затем мусорные кубы попадали на рельсы к шлюзам. Огромные аэродвери шлюза с шипением закрывались, затем открывался люк, и мусорные кубы засасывало в космос.

Когда ЕВА очнулась, она поняла, что они с ВАЛЛ-И плотно спрессованы в два гигантских мусорных куба. Очень быстро она осознала, в какой они опасности. Если им не удастся как можно скорее выбраться отсюда, то они навсегда потеряются в космическом пространстве. ЕВА попыталась освободиться, но нет! Она была слишком плотно спрессована. Но потом – бабах! – ЕВА применила свой бластер: она взорвала куб с мусором и освободилась. Но ВАЛЛ-И по-прежнему был заключён в своём кубе.

К тому же все гигантские мусорные кубы уже находились в шлюзе. Давление снаружи было всё сильнее и сильнее. Их постепенно засасывало в космическое пространство.

Наконец ЕВЕ удалось освободить ВАЛЛ-И. Но двери шлюза уже почти закрылись. В это время Д-ОК, маленький робот-чистильщик, настойчиво выполнял свою задачу: счищал следы ВАЛЛ-И, ведущие в мусорный отсек. И когда двери стали закрываться, Д-ОК встал между ними, оставив их чуть приоткрытыми.

Гигантские роботы-мусорщики поняли, что происходит, и повернулись, чтобы открыть двери.

Д-ОКу удалось вернуться внутрь мусорного отсека. Туда же ЕВА втолкнула искорёженного ВАЛЛ-И и сама проскользнула следом. Гигантские роботы и Д-ОК помогли ЕВЕ и ВАЛЛ-И спастись, но ВАЛЛ-И был сильно повреждён.

Глава 24

ЕВА аккуратно уложила своего друга на груду мусора. Открыв панель у него на груди, она обнаружила, что все микросхемы внутри сгорели от электрического удара Авто. ЕВА понимала, что действовать надо быстро, и стала искать в мусоре платы с микросхемами, чтобы заменить сгоревшие.

Д-ОК приблизился к ВАЛЛ-И. Он бережно стал очищать его, теперь уже в знак дружбы. Всё это время Д-ОК гонялся за ВАЛЛ-И как обезумевший, пытаясь почистить. Теперь он чистил его металлический корпус мягкой щёткой. Наш герой заставил Д-ОКа взглянуть на мир по-иному.

ЕВА вернулась с ворохом микросхем. Потом она взяла руку ВАЛЛ-И – об этом он так мечтал. Но вместо того, чтобы протянуть ей свою руку, ВАЛЛ-И преподнёс ЕВЕ растение, которое хранилось у него в груди. Ведь он изо всех сил старался помочь ЕВЕ выполнить её задачу.

Но теперь ей стала безразлична работа. Единственное, чего она хотела, – починить ВАЛЛ-И. ЕВА отбросила растение в сторону и принялась за дело.

– З-з-з-з, – ВАЛЛ-И пытался произнести «Земля». Наконец ЕВА поняла: если она хочет его починить, то надо доставить его на Землю, домой, где были его запчасти.

ЕВА схватила растение. Теперь оно было нужно не для выполнения задачи. Оно было необходимо, чтобы вернуть на Землю «Аксиому» и спасти ВАЛЛ-И.

ЕВА быстро собрала ВАЛЛ-И и подняла руку-бластер к потолку. Таков был скорейший способ выбраться отсюда, но для этого надо было пробить нижние палубы лайнера. БАХ! Д-ОК подпрыгнул, когда ЕВА вместе с ВАЛЛ-И вылетела из мусорного отсека.

Внизу, в туннеле, стюарды старались собрать в кучу неисправных роботов, как вдруг весь холл затрясло. Один стюард силился остановить неисправного РЕМ-БРАНДТа, пока тот размазывал жёлтую краску по полу. Он сбил с толку всех обслуживающих роботов, которые пытались следовать по своим красным линиям и выполнять свои задачи.

Низкий гул нарастал. Стюард пошёл туда, где раздавался шум, когда ВАЛЛ-И, ЕВА и Д-ОК ворвались в коридор.

Стюард включил сигнал тревоги. Он сфотографировал ЕВУ и ВАЛЛ-И и… растение.

ЕВА, ВАЛЛ-И и Д-ОК убегали по коридору, прихватив РЕМ-БРАНДТа. Он разливал краску и напевал песенку, которую услышал от ВАЛЛ-И в ремонтном блоке.

Это навело БАЛЛ-И на мысль. Он всё ещё был слаб и едва функционировал, но смог нажать кнопку на груди. Мелодия слабо раздалась в холле. Но этого было достаточно, чтобы собрать толпу сбежавших дефектных роботов. Их герой вернулся!

За считанные минуты фото, сделанное стюардом, превратилось в плакат: «Разыскиваются!» Фотографии ЕВЫ и ВАЛЛ-И с растением вспыхивали по всему кораблю. На капитанском мостике Авто тоже увидел фото. Он не мог в это поверить.

– Это невозможно! – простонал он.

И Капитан, запертый в своей каюте, заметил вспышку на экране. На нём было изображение ЕВЫ, чумазого маленького робота и… растения!

Глаза Капитана загорелись. На лице появилась решимость. Он пролистал справочник и увидел изображение кнопки активации нанодетектора. Теперь Капитан знал, что может помочь. Он понял: ему не надо было помещать растение в нанодетектор, чтобы проложить курс к Земле. ЕВА могла сделать это без него.

Капитан посмотрел на потолок. Так или иначе, ему надо выбраться из этой западни, попасть на капитанский мостик и нажать кнопку.

Капитан выбрался из своего кресла, залез под пульт управления и начал настраивать компьютер. Вскоре его изображение и голос появились на всех стереоэкранах лайнера. Он отправил сообщение ЕВЕ.

– Пс! Эй! Говорит Капитан. Я заперт в каюте. Зонд № 1, принеси растение на ВИП-палубу. Я активировал нанодетектор. Поторопись! Вероятно, Авто попытается прервать меня, и…

Его прервали сильные помехи. Но ЕВА и ВАЛЛ-И получили сообщение. Вместо того чтобы идти к Капитану, они направились на ВИП-палубу… к нанодетектору.

Глава 25

ЕВА аккуратно держала ВАЛЛ-И, и они ворвались на следующий этаж. Это был холл палубы эконом-класса. Стюарды выступили стеной и попытались преградить дорогу.

– Прекратить! – крикнул один из них. Позади него стояли другие роботы, готовые пустить в ход смирительные лучи и остановить беглецов.

Но им помешала толпа дефектных роботов. Они сделали бы для ВАЛЛ-И всё что угодно. Утильный ВИЗ-АЖ, держа в руках зеркала, отражал поток лучей. ЗОН-ТТ раскрылся, защищая ВАЛЛ-И, ЕВУ и толпу утильных роботов.

На мостике Авто увидел, что с экрана исчезло изображение стюардов. Хуже того, Авто остолбенел, когда увидел на своём экране Капитана. И Капитан держал растение!

– Ха-ха! Посмотри-ка, что у меня есть, Авто! – сказал Капитан, усмехаясь. – Верно! Растение!

– Это невозможно! – сердито ответил Авто, и глаз его сделался шире.

Капитан обманул Авто. На самом деле у него не было в руках настоящего растения. Он перенёс изображение из чипа памяти ЕВЫ в свои руки.

– Хочешь его забрать? – сказал Капитан, надеясь, что Авто клюнет на наживку. – Спустись и забери у меня растение, Одноглазый.

Люк в потолке каюты резко открылся, и Авто ворвался в комнату. Но глаз Авто ничего не видел.

– Капитан? – позвал Авто, осторожно исследуя тёмную комнату. Вдруг Капитан выскочил перед Авто. Он ухватился за робота и не отпускал, и Авто таскал его по всей каюте.

– Прочь! Прочь! – кричал Авто. Он рассвирепел и, наконец, выкинул Капитана через люк в потолке на капитанский мостик.

– Ты от меня не избавишься, Одноглазый! – кричал Капитан. Он потянулся к большой синей кнопке, возле которой они крутились.

– Вот так! Чуть ближе! – бормотал Капитан. – Должен… нажать… кнопку!

Внезапно из пневматической трубы выскочил Ролик и увидел борьбу. Он немедленно приблизился к Капитану.

Авто перекинул Капитана, нечаянно сбив Ролика так, что тот вылетел в окно комнаты управления кораблём. Завывая как сирена, Ролик упал на ВИП-палубу.

Глава 26

ЕВА вместе с ВАЛЛ-И пролетала вдоль палубы эконом-класса. За ними радостно следовала толпа неисправных роботов. Им было необходимо подняться на ВИП-палубу, которая также была палубой первого класса.

Тут появилась ещё одна группа стюардов. Они выпустили серию смирительных лучей, перекрывая путь ЕВЕ, ВАЛЛ-И и дефектным роботам.

Тем временем Капитан не сдавался. Ему пришлось попотеть как никогда, он боролся с Авто на мостике. Цепляясь за Авто, он смог освободить одну руку и ударить по синей кнопке.

– Ха! Ха! Получилось! – закричал Капитан Авто.

По всему лайнеру раздался сигнал тревоги, автоматические системы «Аксиомы» готовили пассажиров к полёту на Землю. Кресла с пассажирами появились из кают.

Стюарды опрокидывались, валились под натиском аэрокресел, направляющихся к ВИП-палубе. Когда стюарды падали, их смирительные лучи растворялись, освобождая ВАЛЛ-И, ЕВУ и сломанных роботов.

ЕВА быстро возобновила своё движение, держа ослабевшего ВАЛЛ-И. Их друзья шли рядом. Наконец все они добрались до ВИП-палубы.

Из пола поднимался громадный цилиндр. Это был нанодетектор.

Собрались все пассажиры лайнера. Они стояли на балконах со всех сторон, и палуба была заполнена до отказа.

На потолке изображение искусственного неба сменилось гигантским экраном. Все посмотрели наверх и увидели Капитана.

– Дамы и господа! – сказал Капитан и охнул, так как Авто швырнул его на консоль. – Оставайтесь на своих местах. Небольшая заминка. Приготовиться!

Пассажиры были в недоумении. Мэри огляделась вокруг и увидела несколько ребятишек в аэрокреслицах. Вся эта суматоха напугала их. Мэри и Джон кинулись к детям, успокоили и передали их другим пассажирам в шезлонгах.

А огромный видеоэкран продолжал транслировать борьбу между Капитаном и Авто. Авто, казалось, взял верх. Весь лайнер накренился на одну сторону. Пассажиры опрокинулись с кресел, но ВАЛЛ-И удалось удержать нанодетектор.

Отброшенная на другую сторону лайнера ЕВА увидела, как вагон монорельса сошёл с пути. Она осмотрелась вокруг. Мэри и несколько детей были рядом с ней. Они находились как раз на пути монорельса.

ЕВЕ нужно было поместить растение в нанодетектор, но она хотела помочь пассажирам.

Она ринулась к вагону монорельса и оттолкнула его. Растение выпало и потерялось где-то на накренившейся палубе. К тому же, пока ЕВА пыталась удержать вагон, пассажиры завалились на монорельс, сместив центр тяжести корабля.

На капитанском мостике Авто продолжал удерживать лайнер накренившимся.

Потом он отключил кнопку нанодетектора.

Выдвинутый нанодетектор стал опускаться обратно внутрь палубы. ВАЛЛ-И отчаянно пытался его удержать. Он втиснулся с одной стороны, стараясь не дать нанодетектору закрыться. Под натиском нанодетектора ВАЛЛ-И сжало. Искорёженный, он всё ещё не сдавался. С мостика Авто видел, что механизм заклинило. Он заметил, как ВАЛЛ-И борется с гидравлической системой огромного цилиндра.

– Нет! – закричал Авто.

Капитан беспомощно смотрел на то, как Авто несколько раз нажал на кнопку закрытия нанодетектора. Взглянув на экран, Капитан увидел искорёженного ВАЛЛ-И. Попадавшие с кресел пассажиры кричали.

Капитан ухватился за пульт управления и встал, его ноги подкашивались. Он оглядел комнату управления. Капитан никогда раньше не видел предметы с высоты своего роста.

Затаив дыхание, пассажиры смотрели на гигантский экран. Капитан стоял на ногах! Он сделал шаг, потом второй и… пошёл. Толпа радостно подбадривала его.

Авто повернулся посмотреть, из-за чего весь шум, и столкнулся с Капитаном лицом к лицу. Авто взирал на смельчака ошеломлённо, а Капитан поднял палец… и отключил питание Авто. Это было так просто!

– Не-е-ет, – простонал Авто, а его глаз медленно погас. Капитан победоносно улыбнулся. Пассажиры ликовали, переполненные гордостью за своего героя.

Глава 27

Капитан принял командование. Он взялся за штурвал лайнера и повернул его. Пассажиры разлетелись по палубе, так как «Аксиома» стала выравниваться.

ЕВА отпустила монорельс и кинулась к ВАЛЛ-И. Он был зажат под краем нанодетектора. ЕВА постаралась приподнять его, но он не двигался с места. Нанодетектор продолжал опускаться, сдавливая ВАЛЛ-И.

ЕВА поискала глазами растение. Она знала, что если нанодетектор закроется, она не спасёт ВАЛЛ-И. Вдруг ЕВА услышала, что с другой стороны палубы её зовёт какой-то робот. Это был Д-ОК! Он протягивал ей растение. ЕВА помахала ему, чтобы он передавал растение через сломанных роботов и пассажиров. ВАЛЛ-И всех их вдохновил!

ЕВА схватила растение и в последнюю секунду поместила его в закрывающийся нано-детектор.

Детектор просканировал растение.

– Жизнедеятельность подтверждена, – произнёс бортовой компьютер. – Глобальное сканирование закончено. Установить курс на Землю.

Неожиданно небо над палубой стало прозрачным и появились мириады звёзд. Пассажиры ахнули, и один за другим стали обозревать мир во всей его красоте. Красные точки координат Земли светились в темноте, и бортовой компьютер сообщил:

– Через 20 секунд – гиперскачок.

Нанодетектор поднялся. Задача ЕВЫ была выполнена. «Аксиома» возвращается домой!

Но счастье померкло, когда ВАЛЛ-И вывалился из-под нанодетектора.

Он был в худшем состоянии, чем прежде: весь поломанный, с протекающим маслом. ЕВА взглянула на него и ахнула.

– ВАЛЛ-И, – сказала она, стараясь взять его за руку. Но ВАЛЛ-И угасал. Рука его выпала из её рук.

ЕВА с трудом расслышала, как бортовой компьютер начал обратный отсчёт: «Десять… Девять… Восемь…». Она просто старалась удержать ВАЛЛ-И, когда «Аксиома» разогналась до предельной скорости. Она помнила, как он чинил сам себя исправными запчастями у себя дома, на Земле. Она доставит его туда и вернёт к жизни.

А на мостике довольный Капитан управлял космическим лайнером и вёл его на огромной скорости к Земле.

Глава 28

На разрушенной эстакаде, где хозяин оставил его, послушно ждал таракашка.

Вдруг на земле появилась красная точка. Земля стала содрогаться, сначала не очень сильно, а потом всё сильнее. Маленький таракашка посмотрел на небо. Что-то тёмное приближалось, закрывая собой солнце. Гигантский корабль «Аксиома» медленно прорвался через облака, укрыв тенью всё вокруг.

Появились сотни красных точек. Взволнованный таракашка почувствовал приближение хозяина и радостно побежал навстречу точкам. А над ним огромный корабль, величиной с целый город, маневрируя, спускался с неба.

Земля содрогнулась. Горы мусора повалились, когда «Аксиома» наконец приземлилась.

Несколько гигантских дверей с одной стороны лайнера раздвинулись. Множество трапов протянулось к земле.

Капитан первым сделал нерешительный шаг с корабля. Другие пассажиры стояли на трапах, не желая покидать лайнер. Они впервые видели горизонт.

– Я ничего не знаю об этом, – сказал один пассажир.

– Разве мы не можем оставаться на корабле? – спросил другой.

Толпа заволновалась, забрасывая Капитана вопросами.

– Мы для этого пролетели двенадцать миллионов километров?

– Нельзя ли выключить свет?

– Становится жарко.

– Тут слишком сухо, – заметил один из пассажиров.

И тут появилась ЕВА. Она вылетела наружу, крепко держа ВАЛЛ-И: маленький робот был почти дома. За ними последовали утильные роботы.

ЕВА помедлила внизу у трапа.

Радостный маленький таракашка увидел хозяина… и понял, что с ним что-то не так. Он бросился вперёд и запрыгнул ЕВЕ на спину, поближе к ВАЛЛ-И.

ЕВА осмотрелась. Сканируя пересохший залив, она увидела заброшенный грузовик. Чем быстрее она найдёт запчасти для ВАЛЛ-И, тем скорее она его починит. ЕВА взлетела в небо и пронеслась над заливом, утильные роботы безуспешно пытались не отставать.

Сокровища ВАЛЛ-И звякнули на полках, когда дверь открылась. ЕВА влетела внутрь грузовика и положила ВАЛЛ-И на спину. Быстро вращая полки, она нашла целую кучу запчастей. Воспользовавшись старым ржавым домкратом, ЕВА разобрала искорёженный корпус и принялась усердно ремонтировать ВАЛЛ-И, так что искры летели.

Наконец она установила новые солнечные панели, подняла руку-бластер и вырезала отверстие в крыше грузовика. Солнечные лучи устремились к ВАЛЛ-И, а ЕВА ждала, затаив дыхание. Даст ли солнце необходимую энергию?

Утильные роботы, всё ещё пытаясь догнать ЕВУ, увидели взрыв на месте грузовика. Видел это и Капитан. Но он шёл вперёд с растением в руках. Едва Капитан увидел почву, то встал на колени и стал копать ямку. Когда ямка была уже достаточно глубокая, он аккуратно поместил туда растение, осторожно примял почву у стебля. Росток был крошечным, но это было только началом.

Тем временем дефектные роботы достигли грузовика.

А внутри ждала ЕВА. Сначала ничего не происходило. Потом она услышала слабый писк, затем снова. Голова ВАЛЛ-И медленно поднялась над телом, и его большие глаза открылись. Таракашка запрыгал. Его хозяин жив!

ЕВА посмотрела на ВАЛЛ-И и протянула ему свою руку.

– ВАЛЛ-И, – сказала она нежно.

Но ВАЛЛ-И не ответил. Он безучастно смотрел не неё. ЕВА показала на себя, произнося:

– ЕВА, ЕВА.

ВАЛЛ-И взглянул на неё и отвернулся.

Этого не может быть! ЕВА показывала ВАЛЛ-И любимые предметы из его коллекции, но он не обращал внимания. Он хотел собрать их в кучу и спрессовать в куб. Он стал обычным роботом, который выполняет свою задачу.

– Нет! – сердито закричала ЕВА, наблюдая, как ВАЛЛ-И выкатывается из грузовика. После всего, что он сделал… как это могло произойти, что от прежнего ВАЛЛ-И остался только корпус? Это несправедливо!

ЕВА печально последовала за ним и склонила свою голову к его голове. Она закрыла глаза и стала горевать, потому что настоящая любовь покинула сердце ВАЛЛ-И.

ЕВА взяла друга за руку – так, как он всегда хотел, – и лёгкий электрический разряд пробежал между ними – это был поцелуй робота.

ЕВА почувствовала, как рука ВАЛЛ-И дёрнулась. Глядя в его глаза, она увидела, что свет возвращается в них. Он присмотрелся, и его рука крепче сжала её руку.

Она увидела, как глаза ВАЛЛ-И оживают.

– Е-ева-а? – сказал он, и его глаза расширились.

– ВАЛЛ-И! – закричала она. Утильные роботы наконец-то догнали их и радостно закричали. Таракашка свистнул от счастья.

А когда любимая мелодия ВАЛЛ-И послышалась из грузовика, ещё один электрический разряд пробежал между влюблёнными. Когда он взял руку ЕВЫ в свою, то почувствовал, как та сжала её в ответ.

Глава 29

Как только солнце село за «Аксиому», Капитан повёл пассажиров вниз с эстакады.

– Пойдёмте все, – сказал он радушно. – Это один маленький шаг человека, но гигантский… – Однако прежде чем он успел сделать ещё один шаг, его слабые ноги перестали слушаться, и он опрокинулся на землю.

Тут же подбежали стюарды с криками:

– Пожалуйста, не двигайтесь!

Пассажиры наблюдали, как те окружили Капитана. Однако, хоть и с усилием, на ноги он встал сам.

– Нет-нет, я в порядке. Я сам. – Капитан не хотел ничьей помощи. И пока он стоял и отряхивался, толпа почувствовала гордость, которая была давно забыта.

– Окей, – сказал он пассажирам, готовым последовать за ним. – Нам надо вырыть колодец для воды здесь. – Он указал на пересохший залив. – А также вырыть колодец для еды, – сказал он, улыбаясь. Он знал, что планета даст людям ещё один шанс. – Это будет здорово!

Капитан был прав. Он и его пассажиры вскоре узнают, что здесь произошли ещё кое- какие изменения. Неподалёку от ближайшей горы мусора появилось целое зелёное поле крошечных ростков.

А на другом берегу залива ВАЛЛ-И и ЕВА сидели на крыше грузовика, счастливо наблюдая закат над планетой Земля. ВАЛЛ-И никогда бы не понял, как много он изменил, следуя зову сердца. Но держа руку ЕВЫ, в окружении толпы радостных старых роботов, он осознал, что в конце концов всё во Вселенной происходит так, как и должно быть.

Пригласи друзей в Данинград
Данинград