Что случилось с хвостом Братца Кролика Джоэль Харрис

Когда-то, очень давно, Братец Кролик и Братец Лис были большими друзьями и всё время вместе рыбу ловили и охотились.

Пришли они как-то раз на берег. Отдыхают, толкуют о том о сём и вдруг видят: большущая щука выплыла наверх и смотрит на них.

— Вот ведь досада какая, Братец Кролик! — сказал Братец Лис. — Были бы у меня теперь крючок и лески — вот наловили бы мы рыбы!

А Братец Кролик был большой охотник до рыбки. Он стал шарить в карманах и щупать одежду, а потом сказал:

— Я нашёл у себя в кармане сюртука крючок, где спрятал его от своих ребятишек. — Он носил настоящий сюртук, потому что Братец Кролик всегда был франтом. — Но, Братец Лис, — тут он снова принялся шарить у себя в карманах, — у меня нет ни клочка лески, даже верёвочки нету. Может, найдётся у тебя?

Братец Лис посмотрел у себя в карманах, но у него тоже не оказалось верёвки, и он сказал:

— Как же нам быть?

Они очень огорчились, так в животе и заныло. Братец Кролик спросил приятеля:

— Из чего бы нам сделать леску?

Они сломали ветку орешника и свили леску из коры, но леска была слишком толста и не влезала в ушко крючка.

Тут Братец Лис взглянул на хвост Братца Кролика. Он был тогда длинней, чем его хвост, и ему было завидно.

— Я придумал, Братец Кролик, — сказал он. — Уж полакомимся мы сегодня! Давай привяжем этот крючок к концу твоего хвоста, а ты сядешь на бережку и закинешь крючок в ручей. А если рыба клюнет и тебе не под силу будет тащить, я помогу!

Но Братец Кролик очень гордился своим прекрасным хвостом и боялся его испортить.

— Почему бы нам не привязать крючок к твоему хвосту, Братец Лис? — спросил он.

— Да мой-то слишком короток, — сказал Братец Лис.

Толковали они долго, то один говорит, то другой. Вот, немного погодя, Братец Кролик достал табачку пожевать и сказал:

— Я-то, по правде сказать, не видел бы в этом беды, да вот жена моя расчесала мне хвост как раз перед тем, как я вышел из дому. А если я стану ловить им рыбу, он весь собьётся. Уж и достанется мне от неё за это!

Спорили они, спорили, а время шло, и всё больше разбирала их охота покушать рыбки. В конце концов Братец Кролик сказал, что половит, пожалуй, только пусть самые крупные рыбы будут ему.

— Ну что ж, будь по-твоему, — согласился Братец Лис, — а я и червяков накопаю.

Так захотелось Братцу Кролику рыбки, что он совсем забыл про Сестрицу Черепаху, которая жила в том ручье. Она давно старалась добраться до него, с тех самых пор, как побывала в ловушке, что Братец Кролик поставил на дне. Братец Кролик совсем позабыл об этом, позволил Братцу Лису привязать ему крючок к хвосту, уселся на бережку и закинул крючок в ручей. А Сестрица Черепаха всё время сидела и слушала, о чём они спорили. И только хвост Братца Кролика коснулся воды, она схватила его у самого начала хвоста и как дёрнет!

— Я поймал рыбу, Братец Лис! — закричал Братец Кролик. — Ох и большую же рыбу поймал! Она проглотила всё сразу, и крючок, и леску!

А Сестрица Черепаха всё старалась стащить его в воду и утопить. Но Братец Кролик и руки, и ноги воткнул в глину и держался крепко.

Тут подбежал Братец Лис и, увидев, что случилось, сказал испуганным голосом:

— Братец Кролик, да ведь это Сестрица Черепаха поймала тебя!

— Б-р-р-р! Конец мне теперь, она не отпустит меня, если не грянет гром. Греми, греми, Братец Лис!

Но Братец Лис засмеялся потихоньку и ответил:

— Я не умею. Греми ты сам, Братец Кролик!

И Братец Кролик загремел:

— Бум-бу-ум! Бум-бу-ум!

Ноги у него скользили, и он попросил Братца Лиса помочь ему.

Он был уже почти в ручье. А Братец Лис спустился на берег и сказал, что ему не достать до него, он может ухватить его только за уши.

— Хватай скорее, — крикнул Братец Кролик, — и тащи, тащи!

Братец Лис ухватил его за уши, закрыл глаза и давай тащить! У Братца Кролика уши стали вытягиваться, а Братец Лис обрадовался:

— Идёт, Братец Кролик! Держись только!

— Тяни, Братец Лис, тяни, — просил Братец Кролик.

Тогда Братец Лис ещё раз навернул его уши на руки и так рванул к себе, что хвост у Кролика оторвался в том самом месте, где держала его Сестрица Черепаха, а Кролик вылетел из ручья.

Когда Кролик перевёл дух, он увидел, что хвоста у него как не бывало, а уши длинны. Тогда он сказал Братцу Лису:

— Вот и погляди, что ты наделал!

 

 

Братец Лис рассмеялся. Тогда Братец Кролик схватил своё ружьё и поклялся, что убьёт его, но Братец Лис убежал и пропел ему на бегу:

У Енота хвост в колечках,
Хвост у Крысы без волос.
У меня — пушистый, пышный.
Братец Кролик, где твой хвост?

Они долго не разговаривали друг с другом после этого случая, пока старая Судья Сова не пригрозила им, что отчитает их хорошенько, если они будут ссориться.

После этого они немножко стали разговаривать, но уже никогда не были такими друзьями, как прежде. И когда затевалось веселье какое-нибудь или спор, они всегда были по разные стороны забора. И так это ведётся у них и до сегодняшнего дня.

Продолжение